Cómo cuidar a tu conejo anciano

El cuidado de conejos ancianos es un tema muy cercano y querido para mi corazón. Mi propio bollo dulce, Tenshi, vivió hasta los 13 años antes de que ella falleciera. Ella me enseñó tanto como yo aprendí a mantenerla cómoda y feliz mientras envejecía.

Los conejos mayores requieren un cuidado y cariño extra. Como era de esperar, los conejos comienzan a disminuir a medida que envejecen, y es común que los conejos desarrollen problemas de salud a medida que envejecen, como artritis y cataratas. 

Sin embargo, muchos conejos pueden mantenerse muy sanos hasta que sean bastante mayores , así que vigile a su conejo para asegurarse de estar atento a sus necesidades específicas. Si están bien cuidados, los ancianos pueden ser una gran fuente de paz y amor en nuestras vidas. Son más tranquilos (y generalmente menos destructivos) que sus contrapartes más jóvenes, y solo quieren un poco de amor de nosotros.

¿A qué edad se considera que los conejos son ancianos?

Con una esperanza de vida promedio de alrededor de 10-12 años , los conejos generalmente se consideran ancianos cuando alcanzan los 6-8 años. Los conejos más grandes que tienen una vida útil más corta pueden incluso comenzar a mostrar signos de un conejo mayor a los 4 años.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que, aunque la edad de un conejo técnicamente lo coloca en la categoría de bolo de saúco, es posible que no muestre signos de desaceleración hasta un poco más tarde en la vida. Por ejemplo, mi Tenshi se mantuvo activo durante mucho tiempo y no comenzó a mostrar signos de la edad hasta alrededor de los 9-10 años. Cada conejo es un individuo y deberá prestar atención a sus propias necesidades específicas.

Signos físicos de la vejez

A medida que los conejos entren en la vejez, comenzarán a existir algunas diferencias físicas. Al igual que con los humanos, no se sorprenda si el físico y el nivel de energía de su conejo cambian lentamente con el tiempo. Sin embargo, si hay algún cambio repentino , esto podría ser un signo de enfermedad y debe consultar a un veterinario experto en conejos.

Algunos de los cambios que verá a medida que su conejo envejezca incluyen:

  • Piel adelgazante. El pelaje de tu conejo comenzará a adelgazarse. Será especialmente evidente en áreas con menos pelo para empezar, como en las orejas y los ojos. Su conejo también podría comenzar a desarrollar una capa de sal y pimienta con algunos pelos blancos apareciendo aquí y allá.
  • Disminución de la masa muscular. A medida que un conejo envejece, naturalmente comenzará a perder sus músculos juveniles y, en general, se debilitarán.
  • Pérdida de peso. A medida que pierden masa muscular, el conejo también comenzará a perder peso con el tiempo. Esto será especialmente evidente en los meses de verano cuando tengan una capa más fina.
  • Menos activo. Los conejos mayores, comprensiblemente, serán menos activos. Dormirán más y no harán zoom con tanta frecuencia. También es menos probable que los vea trepando por todos los muebles.
  • Escamas en las orejas. Esto puede parecer que el conejo tiene un poco de caspa en las orejas y puede que le pique un poco. Mi veterinario recomendó darle a mi conejo una pizca de linaza todos los días para mejorar la calidad de la piel y aliviar la picazón.

Preocupaciones por la salud de los conejos mayores

A medida que los conejos envejecen, también tienen una mayor probabilidad de desarrollar algunas enfermedades de los conejos. La mayoría de estos no son potencialmente mortales, pero pueden ser dolorosos y limitar la movilidad del conejo, por lo que requerirán un poco de cuidado adicional.

Cualquier enfermedad o infección será más peligrosa y potencialmente mortal para un conejo mayor. Por lo tanto, querrá vigilar de cerca su comportamiento y salud para poder detectar temprano cualquier signo de enfermedad .

Cataratas

Las cataratas ocurren cuando se forma una sustancia blanca y turbia en el ojo del conejo, que bloquea la luz y eventualmente causa ceguera. A veces, las cataratas se forman debido a una infección ocular, pero a veces no hay una causa aparente y es solo parte del envejecimiento.

La acumulación de la superficie blanca turbia en el ojo del conejo puede tardar desde una semana hasta un par de años antes de que cegue por completo al conejo, y puede ocurrir en uno o ambos ojos. Existen cirugías que se pueden realizar para corregir la visión de un conejo con cataratas, pero no muchos médicos están dispuestos a realizar esta cirugía. Puede ser peligroso y costoso.

La buena noticia es que, incluso si su conejo queda completamente ciego, aún puede vivir una vida feliz. Al crecer, mi familia tuvo un conejo, Lulu, que desarrolló cataratas en ambos ojos en el transcurso de un par de meses. Era un conejo anciano y la cirugía no era una opción para ella. Pero mientras mantuviéramos los muebles en su lugar y no mantuviéramos ningún objeto perdido en la habitación, ella pudo moverse sin problemas. Fue un poco más lenta y cuidadosa que antes, pero rápidamente aprendió a usar sus otros sentidos para compensar su falta de vista.

Artritis

Este es un grande. Muchos, muchos conejos sufren de artritis a medida que envejecen. El conejo puede dejar de saltar sobre lugares o moverse más lento de lo que solía hacerlo. A veces, esto es solo un síntoma de debilitamiento de la masa muscular. Pero a veces es porque el conejo tiene artritis y moverse demasiado es doloroso.

No hay forma de revertir los efectos de la artritis, pero hay formas de asegurarse de que el conejo no tenga dolor todo el tiempo. Si cree que su conejo tiene artritis, es una buena idea consultar a su veterinario. Para mi conejo, el veterinario le recetó un analgésico para dárselo a diario, para que estuviera más cómoda.

Fue una lucha aprender a administrar la medicación, mi moño no estaba contento de tener que tomar medicamentos todos los días. Pero después de un par de semanas se acostumbró y pareció ayudarla a sentirse más contenta.

Parálisis de extremidades

La parálisis de las extremidades traseras es mucho menos común, pero es una posibilidad a medida que su conejo envejece. Esto es cuando solo las patas traseras se paralizan y no pueden sostener al conejo.

La parálisis de las extremidades a veces es causada por una inflamación articular dolorosa, y su conejo puede obtener alivio tomando analgésicos. Pero a veces la causa es más grave y permanente. Es posible que deba realizar algunos cambios en el estilo de vida para que su conejo viva con menos movilidad. Es posible que pueda conseguir una silla de ruedas para su conejo si quiere tener más movilidad, pero también podría estar feliz si su casa es plana y fácil de navegar.

Dolor de corvejones

Los conejos pueden tener llagas en los corvejones en cualquier momento de su vida, pero se vuelven más comunes durante la vejez. Los corvejones son los talones de las patas de conejo. La piel de esta zona es fina y se asienta contra el hueso, como la piel de los codos humanos. A medida que el conejo crece, la piel se vuelve un poco más quebradiza y es fácil para ellos tener llagas en las patas.

Si nota que su conejo ha desarrollado corvejones adoloridos, puede llamar la atención de su veterinario, por si acaso. El consejo que me dio mi veterinario fue frotar vaselina en los corvejones cada pocos días para mantener la piel suave y menos propensa a agrietarse. Esto pareció funcionar bien.

Algunos otros cambios simples para prevenir el dolor de corvejones incluyen:

  • Dale a tu conejo un piso suave, como una alfombra de baño suave, para sentarse.
  • Mantener limpios el recinto y la caja de arena.
  • Asegurándose de que todas las superficies sobre las que se sientan o paran estén secas.

Cambios ambientales para su conejo mayor

A medida que su conejo se ralentiza o desarrolla uno de los problemas médicos comunes, es probable que deba realizar algunos cambios en su entorno. Quiere ayudar a mantenerlos felices y cómodos, incluso cuando comienzan a perder movilidad. Aquí hay algunas ideas para ayudarlo, pero siéntase libre de ser creativo y encontrar formas de brindarle a su conejo el apoyo que necesita:

  • Tapetes suaves o tapetes . Las patas de conejo nunca se apoyan bien en superficies resbaladizas, como pisos de madera o linóleo. Estos pisos se vuelven aún más difíciles a medida que los músculos del conejo se debilitan. Por lo tanto, es mejor proporcionarles un piso suave que les dé tracción para moverse. 
  • Use una caja de arena con una entrada baja . A medida que los conejos crecen, pueden tener dificultades para saltar por los lados altos de una caja de arena. Por lo tanto, debe usar una caja de arena que tenga una entrada baja cortada.
  • Use más heno en la caja de arena o como ropa de cama. El heno puede proporcionar un piso suave que también le da al conejo un poco de tracción adicional. En la caja de arena, también mantiene sus pies alejados de la arena que podría contener la humedad de la orina.
  • Fomente el ejercicio. No esperes que tu conejo sea súper activo, pero dale una razón para moverse un poco para mantener su cuerpo sano. Intente darle a su conejo algunos juguetes de rompecabezas o esconder algunas golosinas en un rollo de papel higiénico de cartón.
  • Disminuye el estrés. Asegúrese de que el entorno del conejo no sea demasiado ruidoso o aterrador. También pueden estresarse cuando su entorno cambia demasiado rápido. Así que dale a tu conejo algo de tiempo para adaptarse a cualquier cosa nueva que se le presente.
  • Muchas caricias y masajes. Los conejos son muy sociales y aún quieren interactuar contigo. Los conejos ancianos a menudo se contentan con sentarse a tu lado durante horas mientras los acaricias y les das un masaje en la espalda.

Preparar a tu conejito anciano

Cuando su conejo crezca, es posible que deba poner un cuidado adicional en su rutina de aseo. Si bien muchos conejos prefieren limpiarse solos, los conejos mayores a veces pierden la movilidad para hacerlo. 

Cuando mi Tenshi envejeció, tuvo muchas dificultades para mantener el equilibrio en sus patas traseras mientras realizaba su rutina de aseo, pero todavía estaba decidida a hacer todo lo que pudiera por sí misma. Para ella, me ayudó permitirle que se apoyara suavemente en mis manos, para que no perdiera el equilibrio, mientras seguía limpiándose. Pero otros conejos pueden requerir más o menos trabajo de su parte.

A medida que avanza en su rutina de aseo personal, también debe estar atento a cualquier problema de salud potencial. Los problemas de salud con los que puede lidiar un conejo joven pueden ser más mortales para nuestros conejos ancianos. Queremos intentar detectar cualquier síntoma lo antes posible.

  1. Cepillado: los conejos mayores son menos capaces de arreglarse, por lo que deberá cepillarlos con más frecuencia de lo que lo haría de otra manera. 
  2. Baños secos: si tu conejo tiene problemas para mantenerse limpio, es posible que debas bañarlo para ayudarlo. No debes darle a tu conejo un baño húmedo. En su lugar, use almidón de maíz y masajee el pelaje de su conejo con los dedos y un peine de dientes finos. Ayudará a mantener limpio a su conejo sin el peligro de mojarlo .
  3. Recorte de uñas: los conejos mayores no correrán y cavarán tanto como sus contrapartes más jóvenes, por lo que necesitarán que les corten las uñas con más frecuencia.
  4. Revisión de los dientes: al menos una vez al mes (más a menudo es incluso mejor) debes revisar los dientes de tu conejo para asegurarte de que estén sanos y no crezcan demasiado. Los conejos mayores tienen una mayor probabilidad de desarrollar enfermedades dentales, especialmente si no están tan interesados ​​en el heno o los juguetes para masticar.
  5. Ojos: ayude a mantener limpios los ojos de su conejo limpiando cualquier suciedad ocular que se acumule. A veces, esto sucede debido a la capacidad limitada de los conejos para limpiarse. Si ocurre con frecuencia, debe consultar a su veterinario para asegurarse de que no haya una afección subyacente.

Ajustes de dieta

A medida que su conejo crezca, es probable que deba cambiar su dieta para satisfacer las necesidades de su bollo. Es mejor consultar a su veterinario antes de realizar cambios específicos, pero estos son algunos ajustes que puede esperar hacer en la dieta de su conejo:

  • Pellets: muchos conejos mayores perderán peso y, por lo tanto, necesitarán un poco más de pellets para ayudar a mantener su peso. Por supuesto, algunos conejos no terminan perdiendo peso porque ahora son menos activos. Así que asegúrese de prestar atención a las necesidades específicas de su conejo.
  • Heno: aún desea que la parte principal de la dieta de su conejo sea heno a base de hierba, como el heno de Timothy. También es una buena idea incluir otros tipos de heno (como heno de avena o heno de huerto) para animar a su conejo a comer más, especialmente si está perdiendo peso. 
  • Vegetales: si su conejo no come tanto heno como solía hacerlo, es posible que deba ajustar el equilibrio del heno y las verduras de hojas frescas. El contenido de agua de las verduras puede ser un poco excesivo y hacer que el conejo tenga cecotropos ligeramente líquidos. 
  • Agua: agregue una botella de agua o un tazón de agua para el conejo. Tu conejo puede tener una preferencia clara, pero a veces uno se sentirá más cómodo que el otro. Lo mejor es darle la opción a tu conejo.

Que hacer con los conejos mayores con sobrepeso

Mientras que muchos conejos pierden peso al entrar en la vejez, otros aumentan de peso o tienen problemas de obesidad. Es posible que el conejo comience a sentarse todo el día y no haga ningún ejercicio, o puede que ya haya entrado en su último año con más peso. La obesidad puede ser muy peligrosa para cualquier conejo, pero presenta algunos desafíos particulares para nuestros bollos mayores:

  • El exceso de peso es más doloroso para los bollos artríticos.
  • Es más difícil para los conejos mover el exceso de peso a medida que pierden masa muscular.
  • Los problemas digestivos se vuelven más problemáticos.
  • Es más difícil para los conejos llegar a las áreas para limpiarse, y es probable que desarrollen caca en el trasero.
  • Existe un alto riesgo de enfermedad cardíaca.
  • Los conejos obesos son más propensos a tener dolor en los corvejones debido a la cantidad de peso en sus patas.

Si este es el caso, deberá ajustar la dieta de su conejo de una manera que lo ayude a perder peso y lo anime a moverse. Lo más probable es que tengas que reducir la cantidad de bolitas que le das a tu conejo. Podrías usar un juguete de rompecabezas para alentar a tu conejo a moverse más. Pero recuerde, la situación específica de cada conejo será diferente. Por lo tanto, es mejor consultar a su veterinario antes de realizar cambios en la dieta de su conejo.

Vigile de cerca los hábitos de ir al baño

Los problemas digestivos y de la vejiga se vuelven más comunes a medida que los conejos envejecen. Un cambio en los hábitos de ir al baño puede ser un signo de problemas mayores que deben abordarse, como una infección de riñón o vejiga. Por más asqueroso que parezca, esto significa que debe vigilar de cerca la orina y las heces de sus conejos.

  1. Primero, debe tomar nota si los hábitos de caja de arena de su conejo han cambiado en absoluto. ¿Están orinando fuera de la caja cuando nunca antes lo habían hecho? ¿Está viendo más cecotropos blandos que nunca antes? Cualquier cosa inusual es una señal de que algo podría estar mal y debe consultar a su veterinario.
  2. En el caso de la orina de conejo, lo principal que debe tener en cuenta es el lodo de la vejiga . Si están excretando una sustancia espesa parecida a la arena en su orina, esto es una señal de que algo podría estar mal en el tracto urinario o los riñones.
  3. Para la caca de conejo, debes prestar atención al tamaño y la forma. ¿Su caca es más pequeña de lo habitual? ¿O deformados para que ya no sean bolitas? Si su conejo no está haciendo caca en absoluto, o solo está produciendo muy pequeñas cacas, esta es una situación de emergencia. Debe acudir a su veterinario de inmediato.
  4. Culo caca. Esta es una condición real en los conejos que hace que se forme una bola de caca en el trasero del conejo. Por lo general, esto sucede porque los conejos no tienen la movilidad para alcanzar su trasero para limpiarse. En estos casos, es posible que deba darle un baño a tope a su conejo para ayudarlo a mantenerse limpio.

Chequeos veterinarios más frecuentes

Una vez que su conejo muestre signos de la edad, puede ser ventajoso llevarlo al veterinario con más frecuencia. Por lo general, recomiendo traer conejos para un chequeo anual una vez al año. Para conejos ancianos, ir cada 6 meses en ideal. Esto puede ayudar al veterinario a detectar temprano cualquier signo de enfermedad y darte los mejores consejos para tu conejo a medida que envejece. Si está buscando un veterinario experto en conejos en su área, Te dejamos un gran recurso de listados de veterinarios.

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