Cómo cuidar a tu conejo durante todas las etapas de su vida

Como todos, los conejos pasan por muchas etapas de la vida a medida que envejecen. Su comportamiento como un conejo bebé será drásticamente diferente a su personalidad cuando se conviertan en un conejo mayor. Cuando tengas un conejito bebé, debes estar preparado para cuidar a tu conejo en todas las etapas de su vida.

Es importante recordar que todos los conejos madurarán a su propio ritmo. Si bien podemos ofrecer estimaciones aproximadas de cuándo un conejo entrará en la siguiente etapa de su vida, es posible que su conejo no siga el plan exactamente. La raza, la genética, las condiciones de vida e incluso la personalidad individual de los conejos juegan un papel en cómo se desarrollan a lo largo de todas las etapas de su vida.

Conejos bebé: 0-2 meses

Los conejos bebés nacen pequeños e indefensos, sin pelo y con los ojos y oídos cerrados. En esta etapa, dependen únicamente de la protección y el cuidado de su madre. El tamaño promedio de la camada de un conejo es de 6 bebés pequeños (también llamados gatitos), pero puede haber hasta 14 gatitos en una camada.

Los conejos bebés no deben separarse de su madre ni destetarse por completo hasta que tengan más de 8 semanas de edad. Esto ayuda a garantizar que el conejo bebé desarrolle un sistema inmunológico adecuado al digerir la leche materna y los excrementos cecales. Hay muchos estados en los EE. UU. Que incluso prohíben la venta de conejos de menos de 2 meses debido al peligro que representa para el conejo recién nacido.

Comportamiento

Durante las primeras dos semanas, estos pequeños bebés comenzarán a tener un poco de pelusa. Se abrazarán con sus compañeros de camada para calentarse y comenzarán a ganar peso y fuerza. Cuando tengan entre 10 y 12 días de edad, los gatitos comenzarán a abrir los ojos y los oídos para experimentar el mundo que los rodea.

Una vez que abran los ojos, los conejos bebés comenzarán a explorar por su cuenta. Se arrastrarán fuera del nido y husmearán para satisfacer su curiosidad. Al principio simplemente se tambalearán, pero los conejos bebé ganarán fuerza rápidamente. 

Durante las próximas semanas, comenzarán a convertirse en adorables bolas de pelusa para bebés y se volverán cada vez más independientes. A medida que ganen fuerza, los bebés se volverán más juguetones y enérgicos.

Para socializar a los conejos bebés y prepararlos para la interacción humana, es ideal comenzar a manipularlos con frecuencia alrededor de las 4 a 5 semanas de edad. Esto les enseñará a los conejos a ser amigables con los humanos y probablemente los ayudará a tener menos miedo de ser retenidos en el futuro.

Dieta

Durante los primeros 2 meses de su vida, los conejos aún deben tener acceso a la leche materna. La leche de conejo es muy rica en grasas y proteínas, lo cual es esencial para ayudar a los conejos bebés a crecer grandes y fuertes. Los gatitos tampoco tienen todavía un sistema inmunológico adecuado y dependen de los anticuerpos que reciben en la leche de la madre del conejo para protegerlos de enfermedades e infecciones.

A medida que los conejos bebés se fortalecen y comienzan a explorar cuando alcanzan las 3-4 semanas de edad, está bien comenzar a introducir algunos alimentos sólidos en su dieta. Algunos heno de alfalfa y pellets son apropiados para darles a los bebés como algo para masticar.

A medida que los bebés alcanzan las 7-8 semanas de edad, se puede aumentar la cantidad de pellets secos y heno para que tengan un suministro ilimitado. Aún deben tener acceso a su madre durante este tiempo para que puedan beber leche y comer sus excrementos cecales para mejorar su inmunidad y digestión. Los conejos bebés también comenzarán a producir sus propios cecotropos a medida que sus sistemas digestivos comiencen a funcionar correctamente.

Preocupaciones de salud

Los conejos bebés no tienen un sistema inmunológico en pleno funcionamiento y, por lo tanto, corren un alto riesgo de padecer muchas afecciones. Esto es especialmente cierto para los conejos huérfanos que no tienen acceso a la leche materna. Hay pasos que puede seguir para alimentar a un conejo bebé huérfano con fórmula para gatitos , pero la mayoría de los bebés tendrán dificultades para sobrevivir sin los anticuerpos en la leche de un conejo adulto. Estos gatitos con frecuencia sufren de neumonía debido a la inhalación accidental de la fórmula para gatitos o diarrea por un desequilibrio en las bacterias intestinales. Lamentablemente, los conejos bebés rara vez sobreviven sin su madre o una madre sustituta que los cuide.

Si sus bebés se mantienen con una madre conejo sana, revíselos con frecuencia para asegurarse de que estén siendo alimentados. La mayoría de las conejas cuidarán instintivamente a sus bebés y estarán disponibles para alimentarlos, pero algunas madres jóvenes o madres que sufren de desnutrición pueden abandonar a sus bebés o no producir suficiente leche. Para controlar a los bebés, mírelos temprano en la mañana después de alimentarlos. Deben estar calientes y tener vientres redondos y llenos.

Conejos adolescentes: 2-6 meses

A medida que su conejo entre en la adolescencia, habrá muchos cambios en su comportamiento y dieta. Si está comprando un conejo bebé, esta es la edad en la que probablemente los traerá a casa para que se instalen. Hay muchos refugios que no permiten que los conejos sean adoptados hasta que hayan sido esterilizados o castrados, por lo que es posible que deba espere un par de meses antes de llevar su conejo a casa.

Aproximadamente a las 8 semanas, estos conejos adolescentes deben separarse de su madre. También es una buena idea separar a los machos de las hembras, ya que algunos machos comenzarán a alcanzar la madurez sexual a las diez semanas de edad. La mayoría de los conejos machos alcanzan la madurez sexual alrededor de los 4 meses de edad, mientras que las hembras suelen alcanzar la madurez sexual alrededor de los 8 meses de edad.

Comportamiento

Al comienzo de esta etapa en la vida de su conejo, será un conejito adorable y enérgico. Puede comenzar a entrenarlos a tirar basura y acostumbrarse a tener un conejito feliz y tonto como parte de su hogar. Pero a medida que el conejito alcanza la madurez sexual, su comportamiento comenzará a cambiar drásticamente.

A medida que alcanzan la madurez sexual, los conejos felices y amigables a menudo comienzan a volverse territoriales y frustrados. Comenzarán a rociar orina en todas las áreas de la casa para reclamar su territorio. A veces, su orina incluso comenzará a oler más durante esta fase. Los conejos machos, en particular, comenzarán a jorobar objetos u otros conejos con los que comparten un espacio.

Algunos conejos, especialmente las hembras, comenzarán a mostrar comportamientos agresivos . Se abalanzarán y morderán a cualquiera que intente entrar en su espacio, protegiendo su territorio. A medida que las conejas entran en la madurez sexual, también pueden exhibir comportamientos de anidación. Incluso si la mujer no ha estado en contacto con un hombre, podría estar teniendo un embarazo falso. Recogerá material para anidar y tirará de su pelaje para hacer un nido incluso cuando no esté embarazada. 

Los conejos también comenzarán a desarrollar algunos comportamientos que no están relacionados con el aumento de hormonas. Es probable que ocurra un mayor deseo de masticar y profundizar en todo durante la adolescencia de los conejos. También es probable que se vuelvan más hiperactivos y curiosos, lo que los hace encontrar nuevas formas de meterse en problemas todo el tiempo. Es probable que estos comportamientos no disminuyan hasta que el conejo se haya calmado con la edad. Es importante seguir los pasos para que su casa sea a prueba de conejos , para evitar que su conejo cause demasiado daño.

Dieta

Durante esta etapa de sus vidas, los conejos adolescentes ya no necesitarán beber la leche materna. En su lugar, deberían pasar a una dieta saludable para un conejito en crecimiento.

Los conejos adolescentes deben tener acceso a gránulos de alfalfa ilimitados y heno ilimitado. El heno debe ser principalmente de alfalfa, pero se pueden introducir otros henos a base de pasto alrededor de los 3-4 meses. La alfalfa es importante porque tiene niveles más altos de calcio y proteínas para ayudar al conejito a crecer grande y fuerte.

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A medida que los conejos alcancen los 3 meses de edad, también debes comenzar a introducir verduras de hojas verdes frescas en su dieta. Introduzca las verduras lentamente, de una en una, para asegurarse de que la digestión de su conejo pueda soportar los nuevos alimentos.

Y, por supuesto, su conejo debería tener acceso a agua dulce ilimitada.

Preocupaciones de salud

Es importante esterilizar o castrar a su conejo tan pronto como alcance la madurez sexual. Arreglar a su conejo puede corregir los problemas de comportamiento con los conejos y también puede evitar que el conejo desarrolle una enfermedad reproductiva. Las conejas, en particular, son extremadamente susceptibles a desarrollar cáncer de útero. Existe un 80% de probabilidad de que las conejas desarrollen un cáncer reproductivo en su vida si no han sido esterilizadas. Los conejos machos también tienen una alta probabilidad de desarrollar cáncer de próstata si no han sido castrados.

Después de que el conejo ha sido esterilizado o castrado, su nivel hormonal comenzará a disminuir lentamente durante el próximo mes. Probablemente no resultará en una mejora inmediata en el comportamiento, pero a medida que sus hormonas se estabilicen durante el próximo mes, volverán a convertirse en un adorable conejito.

Conejos jóvenes: 6 – 18 meses

Los conejos jóvenes todavía están creciendo. La mayoría de los conejos no alcanzarán su tamaño adulto completo hasta alrededor de los 14-18 meses de edad. Algunas razas más pequeñas alcanzarán su peso completo a los 10-12 meses de edad. Durante este tiempo, los conejos se acostumbrarán a la vida y se adaptarán a su personalidad. Nunca sabrás cómo será la personalidad de un conejo adulto en función de su comportamiento como un bebé, pero como conejos jóvenes comenzarás a ver destellos de la verdadera naturaleza de tus conejos.

Comportamiento

Si ya han sido esterilizados o castrados, los conejos jóvenes serán conejos felices y llenos de energía. Es probable que intenten probar los límites para ver qué tan lejos pueden llegar, siempre tratando de ingresar a nuevas áreas que están bloqueadas.

Es probable que los conejos jóvenes sean grandes cavadores o masticadores. Pueden ser verdaderos alborotadores, así que asegúrese de haber hecho todo lo posible para mantener los objetos peligrosos, como cables y plantas venenosas, lejos de su conejo. Tendrán mucha energía durante este tiempo y es poco probable que se establezcan durante largos períodos de tiempo para ser mascotas. También es probable que eviten ser retenidos tanto como sea posible.

Dieta

Dado que los conejos todavía están creciendo durante esta etapa de la vida, necesitarán más gránulos que sus contrapartes adultos para mantener una dieta saludable. Pero también deben pasar lentamente de la cantidad de alimentos que se les dio en una dieta adolescente.

El conejo joven debe pasar a heno ilimitado a base de hierba y timothy. El heno de alfalfa debe eliminarse gradualmente de la dieta. Se debe hacer lo mismo con los pellets secos del conejo. Transforme lentamente a su conejo a una fórmula basada en timothy en lugar de alfalfa. Durante esta etapa, debe proporcionarle a su conejo ¼ de taza de gránulos por cada 3 libras de peso corporal. Una vez que alcancen su peso total, los gránulos deben reducirse a niveles de adultos.

También se debe aumentar la cantidad de verduras de hoja fresca en la dieta de un conejo joven. Continúe introduciendo nuevas verduras lentamente para asegurarse de que el sistema digestivo del conejo pueda manejar las nuevas verduras.

Preocupaciones de salud

Si sus conejos aún no han sido esterilizados o castrados, es importante que lo haga lo antes posible. Las conejas tienen el potencial de comenzar a desarrollar cáncer reproductivo a los 2 años. Así que esterilice a su conejo temprano para reducir las posibilidades de enfermedad.

Si los conejos tienen problemas genéticos con la alineación de sus dientes , es probable que esos síntomas comiencen a mostrarse durante esta etapa en conejos como. Una mandíbula de conejo desalineada hará que sus dientes crezcan demasiado. Si notas que tu conejo tiene problemas para comer (se le cae la comida de la boca) o tiene dientes incisivos visiblemente demasiado grandes, es una buena idea llevar a tu conejo a un veterinario para que le recorten los dientes y discuta tus opciones. Es posible que tenga que llevar a su conejo para que le corte los dientes con frecuencia, o el veterinario podría quitarle los dientes incisivos.

De lo contrario, los problemas de salud durante esta fase son similares a los que debe tener en cuenta en un conejo adulto típico:

  • No comer
  • No hacer caca
  • Obesidad
  • Falta de energía
  • Cambios en los hábitos de la caja de arena.

Conejos adultos: 18 meses – 7 años

Cuando tu conejo alcance la edad adulta, se calmará un poco y se adaptará a su propia personalidad. Tú y tu conejo comenzarán a conocerse mejor y a confiar más el uno en el otro. Es el momento en que tu conejo se establece para ser parte de la familia.

Comportamiento

Es probable que los conejos adultos pasen más tiempo contigo y disfruten de ser mascotas durante períodos de tiempo más largos. Seguirán estando muy activos durante esta etapa y requerirán mucho tiempo de ejercicio y juguetes para jugar. Es probable que los conejos en la etapa de la vida aún tengan hábitos serios de masticar y cavar, pero es posible que no sean tan persistentes como antes.

Dieta

Una dieta saludable para conejos adultos debe consistir en heno ilimitado a base de pasto, un mínimo de 1 a 2 tazas de verduras de hojas frescas, alrededor de ¼ a ½ tazas de bolitas o menos, con solo una pequeña cantidad de golosinas.

Los conejos tienen un sistema digestivo muy sensible, por lo que es importante que no les des demasiadas golosinas azucaradas. En cambio, proporcionarles una dieta rica en fibra y basada en heno mantendrá sus dientes e intestinos sanos. Tanto como puedas, anima a tu conejo a comer más heno. Intente proporcionar algunos tipos diferentes de heno (como heno de huerto o de avena), para que su conejo tenga más variedad.

Preocupaciones de salud

A medida que conozca mejor la personalidad de su conejo, también podrá detectar cambios en su comportamiento. Cualquier cambio drástico en el comportamiento o la personalidad de un conejo podría ser un indicio de un problema de salud.

La mayoría de los conejos son muy saludables y solo requerirán un chequeo anual cada año con su veterinario experto en conejos. Pero siempre hay problemas de salud a los que debe prestar atención en caso de que su conejo se enferme:

  • Salud digestiva. Asegúrate de que tu conejo esté comiendo y defecando. Si no han producido bolitas fecales en más de 12 horas, esto debe tratarse como una emergencia.
  • Síntomas de resfriado. Los síntomas del resfriado en los conejos, como secreción nasal y estornudos constantes, pueden ser fatales y deben tratarse lo antes posible. 
  • Golpe de calor o hipotermia. El conejo puede sufrir fácilmente condiciones climáticas extremas, así que esté atento a los síntomas de insolación o hipotermia en su conejo.
  • Parásitos Los ácaros del oído, los mosquitos, las garrapatas y las moscas pueden causar enfermedades devastadoras en los conejos. Revise las orejas de su conejo y debajo de su trasero para asegurarse de que su conejo no se infecte y manténgalos adentro, donde las infestaciones de insectos son menos comunes.

Conejos mayores: 7 – 10+ años

Los conejos tienen una esperanza de vida media de entre 10 y 12 años . En general , se consideran ancianos cuando alcanzan los 6-8 años, pero los conejos comenzarán a mostrar signos de desaceleración a diferentes edades. Algunos conejos más grandes que tienen una esperanza de vida más corta se convertirán en conejos mayores cuando solo tengan 4 años, y otros no comenzarán a disminuir hasta que tengan 9 o 10. Cada conejo es un individuo y deberá prestar atención a lo específico necesidades de tu propio conejo.

Comportamiento

A medida que un conejo envejece, comenzará a perder energía y a dormir con más frecuencia. Su pelaje comenzará a adelgazarse e incluso pueden desarrollar una capa de sal y pimienta. Los conejos mayores también comenzarán a perder masa muscular, lo que les hará más difícil moverse o trepar por los muebles.

Muchos conejos comienzan a perder peso a medida que pierden masa muscular y necesitarán ayuda para mantener un peso saludable. Otros comienzan a sentarse todo el tiempo, lo que hace que aumenten de peso y se vuelvan obesos.

Es posible que debas realizar algunos cambios ambientales para tu conejo, haciéndoles más fácil saltar a su caja de arena y proporcionarles ropa de cama adicional o tapetes suaves para sus patas envejecidas.

Dieta

Si su conejo todavía tiene un peso saludable y está moderadamente activo, no necesitará hacer cambios en su dieta a menos que lo indique un veterinario. Pero a medida que su conejo crece, es posible que deba ajustar su dieta para compensar el aumento o la pérdida de peso. Es mejor consultar a su veterinario antes de realizar cambios específicos, pero estos son algunos ajustes que puede esperar hacer en la dieta de su conejo:

  • Pellets : si sus conejos de edad avanzada están perdiendo peso, es posible que necesiten más pellets en su dieta para mantener el peso. Si han aumentado de peso y se están acercando a la obesidad, su veterinario podría indicarle que reduzca o elimine los gránulos en la dieta de su conejo.
  • Heno : la parte principal de la dieta de su conejo debe ser heno a base de hierba. También es una buena idea incluir otros tipos de heno (como heno de avena o heno de huerto) para animar al conejo a comer más, especialmente si está perdiendo peso. 
  • Verduras : si su conejo no come tanto heno como solía hacerlo, es posible que deba ajustar el equilibrio del heno y las verduras de hojas frescas. El contenido de agua de las verduras puede ser un poco excesivo y hacer que el conejo tenga cecotropos ligeramente líquidos. 
  • Agua : agregue una botella de agua o un tazón de agua para el conejo. Tu conejo puede tener una preferencia clara, pero a veces uno se sentirá más cómodo que el otro. Lo mejor es darle la opción a tu conejo.

Preocupaciones de salud

Existe una mayor probabilidad de que su conejo desarrolle muchas enfermedades a medida que envejece. Así que asegúrese de realizar un seguimiento de la salud y los niveles de energía de sus conejos. Una disminución lenta de energía a medida que su conejo envejece de manera normal, pero una falta repentina de energía es un signo de enfermedad, y debe visitar al veterinario de su conejo.

Otros problemas de salud para los que debe estar preparado cuando tenga un conejo anciano:

  • Cataratas
  • Artritis
  • Parálisis de extremidades
  • Dolor de corvejones

También es posible que desee visitar a su veterinario experto en conejos con más frecuencia cuando tenga un conejo mayor. Si bien generalmente recomiendo visitar al veterinario una vez al año para obtener un conejo adulto sano, los conejos ancianos deben visitar una vez cada 6 meses para asegurarse de que no desarrollen ningún problema de salud grave.

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