Cómo cuidar los dientes de tu conejo

Los dientes de conejo son icónicos. Si hay dos cosas que todos saben cuando piensan en un conejo, son sus largas orejas y sus grandes dientes de conejo. Por eso, no es de extrañar que los dientes de un conejo desempeñen un papel importante en su salud. Los dientes de conejo son como uñas. Siempre seguirán creciendo. Pero si sus dientes crecen demasiado, el conejo tendrá dificultades para comer. Puede provocar una serie de problemas de salud.

Una dieta saludable con mucho heno y una variedad de juguetes de madera para masticar son los pasos más importantes que puede tomar para evitar que los dientes de conejo crezcan demasiado. Evite las caries en los conejos eliminando las golosinas con alto contenido de azúcar de su dieta. También puedes hacerle chequeos dentales en casa a tu conejo para detectar signos de enfermedad dental temprano y prevenir problemas de salud importantes. 

Los problemas con los dientes de un conejo pueden parecer menores al principio, pero pueden causar toda una cadena de problemas de salud si los dientes no se cuidan adecuadamente. No comer es el mayor problema a tener en cuenta. Pero los dientes de conejo demasiado crecidos y poco saludables también pueden causar infecciones que pueden extenderse a otras áreas del cráneo de un conejo.

Cómo mantener sanos los dientes de conejo

Mantener los dientes de tu conejo sanos suele ser muy fácil y no requiere ningún trabajo adicional de tu parte. Siempre que le brindes al conejo lo que necesita, sus instintos deberían ayudarlo a mantener sus dientes sanos por sí solo. Si le das a tu conejo una dieta saludable y algunos juguetes divertidos para masticar, lo más probable es que los dientes de tu conejo se mantengan recortados por sí solos.

Dieta saludable

Tener una dieta saludable marcará la mayor diferencia en la salud de los dientes de un conejo. Moler los alimentos duros mantiene los dientes del conejo bonitos y recortados. Entonces, el alimento número uno más importante que debe proporcionarle a su conejo es el heno.

Para una dieta saludable para conejos , el heno debe representar aproximadamente el 80% de lo que le das a tu conejo. Deben tener un suministro ilimitado de heno, de modo que siempre esté disponible para que los conejitos lo coman. También deben tener al menos una o dos tazas de verduras frescas al día y solo una pequeña cantidad de gránulos.

El heno de Timothy, en particular, es más resistente que otros henos. Es excelente para la salud dental porque hace el mejor trabajo rechinando los dientes de conejo mientras mastican. Pero también puede resultar ventajoso añadir otros tipos de heno. Tener una variedad de heno ayudará a animar a tu conejo a comer más heno, ya que obtendrá más de una variedad de sabores. Personalmente, elijo usar una mezcla de timothy y heno de huerto. Mi conejo los ama y termina comiendo más heno (estos son mis alimentos recomendados para conejos ).

A menudo, la gente le da a su conejo demasiadas bolitas. Los gránulos son mucho más suaves que el heno y no hacen un buen trabajo para triturar los dientes de un conejo. Desafortunadamente, a los conejos generalmente les gustará más el sabor de los gránulos. Por lo tanto, si le da a su conejo demasiados gránulos, optará por la comida más sabrosa y suave en lugar del heno. Trate de mantener las bolitas de su conejo entre ¼ de taza y ½ taza por día. Probablemente los devorarán y se quedarán sin pellets con bastante rapidez. Está bien porque animará a tu conejo a comer más heno.

Juguetes masticables para conejos

Los conejos tienen el instinto de masticar. Se les debe permitir masticar todo lo que quieran durante el día. Esta es una parte importante para evitar que los dientes, especialmente los incisivos, crezcan demasiado.

Querrás darle a tu conejo una variedad de juguetes para masticar:

  • Los juguetes de madera son excelentes para los dientes de conejo. Estos pueden ser juguetes colgantes o incluso bloques para que tu conejo muerda y arroje. Sin embargo, tenga cuidado con el tipo de madera que le está dando a su conejo. El cedro es tóxico para los conejos si lo ingieren. También debes verificar que la pintura de los juguetes use tintes vegetales. Los conejos no deben ingerir la mayoría de los otros tipos de pintura.
  • El cartón es una opción divertida y barata para regalar a tu conejo. Los rollos de papel higiénico y las cajas de cartón son excelentes juguetes para masticar. No son tan efectivos como los juguetes de madera, ya que el cartón es mucho más suave, pero aún así ayudan a rechinar los dientes de un conejo. Sin embargo, recuerde quitar cualquier cinta o grapas de las cajas de cartón antes de dárselas a su conejo.
  • Los artículos naturales , como las piñas y los palitos de madera de manzano, también son excelentes juguetes para masticar para conejos. Estos incluso proporcionan sabores nuevos e interesantes para que su conejo explore. Puedes encontrar estos artículos afuera y dárselos a tu conejo si los lavas y los secas bien. Pero a menudo también puede comprarlos junto con otros juguetes para masticar de madera.

Si a un conejo no le dan juguetes para que muerda (o si se aburren de sus juguetes), probablemente terminará buscando tus muebles, zócalos o cables. Para evitar este comportamiento destructivo, trabaje para que su casa sea a prueba de conejos . De vez en cuando también cambio juguetes nuevos para mantener a mi conejo ocupado e interesado. Aquí hay una lista de juguetes para conejos que recomiendo, si tiene problemas para decidir qué comprarle a su conejo.

¿Los conejos necesitan que les corten los dientes?

Un conejo con dientes sanos no necesita que se los corten. Por lo general, podrán mantener los dientes sanos por sí mismos con abundante heno y juguetes para masticar. Sin embargo, a veces los dientes de conejo crecen demasiado y deberán ser recortados por un profesional capacitado. 

No intentes cortar los dientes de tu conejo por tu cuenta si crecen demasiado. Cortar los dientes de conejo sin el equipo adecuado puede causar fracturas a lo largo del diente y eventualmente causar una infección.

Comprobación de la salud dental en casa

Debido a que los dientes de conejo sanos es tan vital para su salud en general, es importante hacer algunos controles ocasionales para asegurarse de que todo esté en perfecto estado. Esto no tiene por qué ser un control de salud muy complicado o invasivo, solo tómate un par de minutos para observar a tu conejo mientras lo acaricias o interactúas con él.

Paso 1: revisa alrededor de las mejillas del conejo

Mientras interactúas con tu conejo, pasa un poco de tiempo acariciándolo con una presión suave en sus mejillas. Para la mayoría de los conejos, esto se sentirá como un agradable masaje en las mejillas y realmente lo disfrutarán.

Al hacer esto, busca protuberancias o abscesos anormales a lo largo de la línea de la mandíbula. También presta atención al comportamiento de tu conejo. Si continúan retrocediendo cuando llegas a un lugar determinado, podría ser una señal de que el lugar es doloroso para ellos y un veterinario experto en conejos debe examinarlo más a fondo.

A medida que realice más de estas comprobaciones, comenzará a saber qué significa “normal” para su conejo y podrá identificar rápidamente cualquier protuberancia que no suele estar allí.

Paso 2: revisa los dientes frontales

Mientras acaricia a su conejo, colóquese frente a él. Suavemente tire de sus labios hacia atrás y revise sus dientes frontales en busca de signos de dientes demasiado grandes o astillados. También debe verificar en este punto para asegurarse de que las encías estén rosadas y no rojas o moradas, ya que esos son signos de encías inflamadas o insalubres.

Es posible que su conejo no disfrute de que le revisen los dientes de esta manera al principio. Entonces, lo que hago es comenzar por darle un masaje a mi conejo y hacer que se sienta cómodo con movimientos largos por su espalda. Luego, suavemente tiraré de sus labios hacia atrás durante unos segundos para revisar sus dientes antes de regresar para darle más caricias corporales y frunces en la cabeza y las mejillas.

Paso 3: busque signos de problemas con los dientes posteriores

Los dientes de las mejillas están demasiado atrás para poder verlos sin usar equipo especializado. Entonces, lo mejor que podemos hacer es buscar señales externas de que algo podría ser un problema. 

Señales de que su conejo puede tener problemas con los dientes posteriores:

  • Babear
  • Inflamación de la mandíbula
  • Cambio en los hábitos alimenticios (por ejemplo, deja de comer heno y solo comerá gránulos)
  • Tratar de comer un trozo de comida pero dejarlo caer continuamente de su boca
  • Parece interesado en la comida, pero no la come
  • Pérdida de peso
  • Rechinar de dientes fuerte, un sonido de rejilla fuerte en lugar del ronroneo suave normal
  • Mal olor en la boca
  • Comportamiento gruñón

Examen anual para cuidados preventivos

Es imposible hacer una revisión completa de los dientes de tu conejo en casa. Los veterinarios utilizan un equipo especial para examinar la boca de su conejo y descubrir el estado de sus dientes. Por eso es muy importante asegurarse de visitar a su veterinario para un examen de bienestar anual. Podrán revisar los dientes de su conejo y detectar cualquier signo de crecimiento inusual temprano antes de que se convierta en un problema grave.

La anatomía de los dientes de conejo

Cuando la gente piensa en dientes de conejo, pueden asumir que solo estamos hablando de los dos dientes frontales de un conejo. Pero los conejos en realidad tienen toda la boca llena de dientes y queremos asegurarnos de que todo esté sano.

Los conejos en realidad tienen 28 dientes . 16 en la mandíbula superior y 12 en la inferior. Es importante que los dientes superiores e inferiores de un conejo se alineen correctamente para que puedan rechinarse mientras un conejo se muerde y se desgastan entre sí.

La dieta natural de un conejo consiste en pastos, malezas, ramitas, raíces y otra vegetación fibrosa. Estos alimentos causan mucho desgaste en los dientes de los conejos. Con el tiempo, sus cráneos necesitaron evolucionar para compensar. Es por eso que todos los dientes de conejo tienen raíces abiertas, lo que significa que crecerán continuamente para que nunca se desgasten por completo.

Los dientes de conejo tampoco tienen esmalte para protegerlos, como los dientes humanos. Esto es bueno porque significa que los dientes del conejo pueden desgastarse más rápido. Pero también significa que si un conejo se rompe o se astilla en el diente, tiene una mayor probabilidad de contraer una infección. Siempre es bueno que su veterinario revise cualquier problema dental cuando vaya a un chequeo anual. Podrían encontrar cualquier problema dental antes de que se agrave.

Los cuatro tipos básicos de dientes de conejo:

  • Dientes incisivos: los conejos tienen cuatro dientes incisivos grandes, dos en la parte superior y dos en la parte inferior. Estos se utilizan para cortar los alimentos y romperlos en trozos más pequeños para que los dientes posteriores los muevan.
  • Incisivos auxiliares (dientes de clavija): estos son dos dientes incisivos pequeños en la mandíbula superior. Están ubicados directamente detrás de los dos dientes incisivos grandes y ayudan a cortar los alimentos.
  • Premolares: Hay seis premolares superiores (3 en cada lado) y cuatro premolares inferiores (2 en cada lado). Estos forman la parte frontal de los dientes de las mejillas en la parte posterior de la boca de un conejo. Ayudan a triturar la comida que come un conejo después de haber sido cortado por los incisivos.
  • Molares: Hay seis molares superiores y seis molares inferiores (3 en cada lado). Forman la parte posterior de los dientes de las mejillas y se encargan de triturar los alimentos antes de tragarlos y digerirlos.

Rechinar los dientes en conejos

Rechinar los dientes es un comportamiento normal y saludable para los conejos, así que no se preocupe si ve que las mejillas de sus conejos se mueven cuando no están masticando nada. Incluso es posible que pueda escuchar el leve sonido de chirrido si se acerca a su conejo.

El rechinar de dientes también se conoce como ronroneo de conejo. A menudo rechinan los dientes suavemente cuando se sienten cómodos o contentos. Es por eso que lo notará con mayor frecuencia cuando esté acariciando a su conejo.

Problemas comunes de salud de los dientes de conejo

Los problemas dentales son una de las afecciones de salud más comunes que padecen los conejos domésticos. Muchas veces, estos se pueden evitar con una dieta saludable y controles de salud regulares, pero a veces los conejos tienen una mala genética que les hace desarrollar estas enfermedades dentales de todos modos. 

Dientes de conejo demasiado crecidos (maloclusiones)

Tener dientes demasiado grandes es el problema más probable que un conejo pueda encontrar con su salud dental. Cuando esto sucede, se denomina maloclusión y un veterinario deberá recortar los dientes de su conejo.

Peligros

Las maloclusiones o dientes demasiado crecidos son muy peligrosos para la salud de un conejo. Pueden evitar que un conejo coma lo suficiente o, en casos graves, evitar que coma lo suficiente. 

Los dientes incisivos demasiado crecidos también pueden comenzar a curvarse hacia adentro, por lo que es probable que los alimentos queden atrapados detrás de los dientes y eventualmente causen una infección. Si los dientes de las mejillas comienzan a crecer demasiado, comenzarán a empujarse más profundamente en los huesos de la mandíbula del conejo. Las raíces del diente se inflamarán y con frecuencia se infectarán, y se comenzarán a formar abscesos o protuberancias en las áreas circundantes.

Causas 

Hay tres causas principales de maloclusión en conejos. Como dueños de conejos, realmente solo tenemos control sobre una de estas causas. A veces, los conejos simplemente tienen mala suerte y tienen problemas dentales.

Genética

Algunos conejos simplemente tienen genes malos. Esto es más común en conejos de razas mixtas, ya que a veces sus genes mixtos hacen que sus mandíbulas no se alineen bien. En estos casos, la maloclusión se hará evidente cuando el conejo joven tenga 6 meses de edad.

Desalineado por trauma o lesión

A veces, a un conejo se le enganchará los dientes en algo, desalineándolo. Podrían golpearse accidentalmente la cabeza con algo o tirar con demasiada fuerza de las barras de la jaula. Una vez que los dientes están desalineados, no es probable que se corrijan (no existen los frenillos de conejo). Por lo tanto, el conejo deberá comenzar a cortarse los dientes periódicamente.

No es suficiente para masticar

Si el conejo no tiene suficiente para masticar, ya sea por una dieta poco saludable o por no tener suficientes juguetes para masticar, podría terminar con los dientes demasiado grandes. Esta es la única causa sobre la que tenemos control. Una vez que los dientes del conejo se recortan al tamaño normal, podemos evitar que vuelva a suceder dándole al conejo una dieta saludable o mucho para masticar.

Señales

Los signos de una maloclusión son prácticamente los mismos que busca cuando realiza una revisión dental general. Incluyen:

  • Pérdida de peso por disminución del apetito
  • Una acumulación de saliva en el mentón (los conejos normalmente no babean)
  • No comer heno
  • Bultos en los ojos o debajo del mentón debido a los dientes que se empujan más profundamente en los huesos de la mandíbula
  • Descarga del ojo cuando los dientes se empujan hacia los conductos lagrimales.
  • Dientes delanteros desiguales

Tratamiento 

Si cree que a su conejo le han crecido demasiado los dientes, debe llevarlos a un veterinario experto en conejos para que reciba tratamiento. Corregir la dieta de los conejos o darle más juguetes para masticar no solucionará una maloclusión una vez que esté desarrollada. Esas son solo medidas preventivas. En el futuro, tendrá que cortar los dientes de su conejo o, en algunos casos, quitarlos por completo.

Cortar los dientes de conejo

Primero, el médico deberá tomar radiografías para ver el alcance total del problema. A veces son solo los incisivos los que han crecido demasiado y, a veces, los molares también se alargan. 

Si solo los incisivos están alargados, se pueden recortar con equipo especializado mientras el conejo está despierto. Los nervios del conejo terminan en la base del diente, donde se encuentran con las encías. Así que cortarle los dientes a un conejo no es doloroso para ellos. Se sentiría similar a lo que sentimos cuando nos cortamos las uñas.

Si los molares también se alargan, el proceso es un poco más complicado porque el conejo tendrá que ser sometido a anestesia para realizar la operación.

Si el área está infectada o el conejo está enfermo por no poder comer, es posible que su médico le aconseje que espere un par de semanas mientras alimenta a su conejo con una jeringa y lo ayuda a mejorar su salud. Debido a que el procedimiento de recorte requerirá que el veterinario use anestesia, es mucho más peligroso realizar la cirugía en un conejo enfermo que en uno sano.

Una vez que su veterinario determine que es seguro, llevarán al conejo para realizar una cirugía para afeitarle los dientes.

Es posible que después de recortar los dientes de su conejo, se realineen y comiencen a triturarse correctamente. Pero lo más probable es que tengas que seguir llevando a tu conejo al veterinario cada 2 a 6 meses para que lo vuelvan a quitar, dependiendo de qué tan rápido crezcan los dientes.

Por qué no deberías recortar los dientes de conejo por tu cuenta

Algunas personas intentan recortar los dientes incisivos de su conejo en casa por su cuenta, pero no te aconsejo que pruebes esto. Cuando usa tijeras para cortar los dientes de conejo, es probable que cree pequeñas grietas a lo largo de los dientes. Las bacterias pueden entrar en estas grietas y causar una infección o caries.

Cuándo podría ser necesario que le extraigan los dientes frontales de su conejo

A veces, cuando solo los dientes incisivos del conejo están demasiado crecidos, puede ser más ventajoso extraer los dientes por completo. Los conejos pueden aprender a comer muy rápido, generalmente en 1-2 semanas, usando solo los dientes de las mejillas, y ya no tendrán que pasar por el estrés de cortarse los dientes todo el tiempo.

Este procedimiento probablemente no sea una buena opción para conejos ancianos o discapacitados. Estos conejos a menudo ya están luchando lo suficiente, y tener que aprender a vivir la vida sin sus dientes frontales podría ser un desafío muy difícil. También se vuelve cada vez más peligroso realizar una cirugía en conejos a medida que envejecen, por lo que sería mejor recortar los incisivos según sea necesario.

Escuché por primera vez sobre este procedimiento hace solo un par de años, cuando mi conejo amigo desarrolló una maloclusión incisiva. Era un conejo joven, de solo un año de edad, pero sus dientes crecían tan rápido que ella tenía que traerlo para que lo recortaran todos los meses. Su veterinario recomendó la cirugía y luego su hijo pudo comenzar a comer alimentos normales de inmediato. Come un poco más lento de lo que solía hacerlo, pero ha pasado más de un año desde la cirugía y es un conejito muy feliz y saludable.

Cómo cuidar a tu conejo mientras tiene los dientes demasiado grandes

Si su conejo necesita esperar un par de días antes de la cirugía para que le corten los dientes, es posible que deba ayudarlo a comer. Los dientes de conejo pueden alargarse tanto que ya no pueden masticar su heno o gránulos. Para ayudarlos a mantenerse saludables durante este tiempo, tendrá que alimentarlos con una jeringa.

Para alimentar a los conejos con jeringa, deberá utilizar Critical Care. Esta es una fórmula a base de polvo que se mezcla con agua hasta obtener una consistencia lo suficientemente líquida para alimentar a los conejos. Utilizará la jeringa para insertar la fórmula en la boca de su conejo detrás de sus dientes frontales demasiado grandes. Para obtener más información sobre cuidados críticos y cómo alimentar con jeringa a su conejo, consulte mi artículo .

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