Conejos de apoyo emocional: lo que necesita saber

Si alguna vez ha vivido con un conejo como mascota, estoy seguro de que comprende lo maravillosos que pueden ser estos pequeños amigos esponjosos para su salud mental. Como alguien que creció con ansiedad generalizada, ni siquiera puedo comenzar a explicar cuánto me han ayudado mis conejos mascotas a sobrellevar la vida y mejorar mi salud mental en general. Para aquellos de ustedes en una situación similar, puede valer la pena hablar con un psiquiatra o terapeuta sobre los animales de apoyo emocional. 

Los conejos domésticos pueden ser animales de apoyo emocional (ESA, por sus siglas en inglés) para personas que luchan con una condición de salud mental. La ESA debe ser recetada por un psicólogo como forma de tratamiento, certificando que la mascota ayuda a aliviar las condiciones de la enfermedad de la persona y apoya su salud mental. 

Si padece afecciones como ansiedad, depresión o tiene otra afección de salud mental y descubre que su mascota mejora su capacidad para funcionar en la vida diaria, puede obtener la certificación de su conejo como Animal de apoyo emocional. Obtener esta documentación lo ayudará a encontrar alojamiento y viajar sin la necesidad de estar separado de su mascota. Sin embargo, es importante comprender los requisitos y las leyes que rodean a los animales de apoyo emocional. De esta forma conocerás tus derechos y estarás preparado para las situaciones que puedan surgir.

Que es un animal de apoyo emocional

Un Animal de Apoyo Emocional (ESA) es simplemente un animal doméstico que brinda comodidad y estabilidad emocional a las personas que experimentan los impactos negativos de una condición de desarrollo o salud mental. El animal no tiene que estar especialmente entrenado para este papel. Es el vínculo entre el animal y el cuidador lo más importante para apoyar la salud mental.

Los perros domésticos se documentan más comúnmente como ESA. Sin embargo, casi cualquier raza y especie de animal puede ser certificada si su compañía ayuda a aliviar los síntomas negativos de cualquier condición de salud mental que se esté tratando. ¡Esto significa que incluso un conejo puede convertirse en un animal de apoyo emocional!

Animal de apoyo emocional versus animal de terapia versus animal de servicio

Muchas personas confunden el término Animal de apoyo emocional con un animal de terapia o un animal de servicio, pero en realidad se trata de tres clasificaciones distintas que también tienen diferentes criterios y protecciones legales. Estos diferentes tipos de servicios para animales proporcionarán a su conejo diferentes cantidades de protección legal, pero también requerirán diferentes cantidades de entrenamiento.

Animales de terapia

Los animales de terapia son diferentes de los ESA porque se utilizan para brindar apoyo emocional a los pacientes en sesiones de terapia (a menudo en entornos grupales) en lugar de como mascotas personales. Están capacitados para ser parte de la terapia asistida por animales (AAT) y, por lo general, deben estar registrados en una organización nacional de animales de terapia para obtener permiso para ingresar a un hospital o centro psicológico.

Los conejos (y cualquier especie) pueden ser entrenados para convertirse en animales de terapia. No existen regulaciones federales para los animales de terapia, aparte de reconocer la AAT como un tipo de terapia, pero los conejos aún tendrán que cumplir con algunos criterios específicos de la organización con la que están certificados. Esto puede variar según la organización, pero normalmente incluye:

  • Amigable con la gente.
  • Saludable y bien cuidada.
  • Uñas recortadas y pelaje arreglado.
  • Cómodo en lugares desconocidos y alrededor de sonidos fuertes.
  • Capaz de usar arnés y correa.
  • Totalmente entrenado en arena sin accidentes.

Animales de servicio

Si bien una ESA brinda consuelo emocional a su cuidador, no tienen que pasar por ningún entrenamiento riguroso para cumplir con los criterios para obtener la certificación. Un animal de servicio, por otro lado, está capacitado para realizar funciones específicas que apoyan a una persona con una discapacidad. Por ejemplo, los perros lazarillos entran en esta categoría, así como los perros entrenados para empujar una silla de ruedas o notificar cuando se activa una alarma de humo.

Los animales de servicio tienen mucha más protección bajo la ley debido a los servicios vitales que realizan. Por el momento, SOLO PERROS pueden ser certificados como animales de servicio. Su conejo no puede convertirse en un animal de servicio certificado y, por lo tanto, no puede obtener las protecciones legales que tienen los animales de servicio.

Los criterios para un conejo de apoyo emocional.

Los criterios para las mascotas de la ESA son bastante abiertos. No existe un entrenamiento especializado por el que deba pasar su conejo o una prueba de certificación que deba aprobar. Una ESA solo debe ser no agresiva en público y evitar ser una molestia dentro del hogar.

Para los conejos, esto significa que no atacarán a nadie si se los lleva a un lugar público. La mayoría de los conejos no tendrán problemas con esto, ya que la agresión es poco común. No ser una molestia en el hogar, simplemente significa que no terminan causando más angustia en lugar de brindar apoyo emocional. 

Por ejemplo, si descubre que su conejo se mete constantemente en tantos problemas que usted se enfada constantemente por sus acciones. En este escenario, no están haciendo su trabajo para brindar consuelo y apoyo emocional, por lo que no sería una buena opción para un Animal de Apoyo Emocional.

Aparte de eso, el único elemento que necesita para certificar su conejo ESA es una carta de un psicólogo o terapeuta con licencia. Esta carta debe incluir una verificación de que tiene una discapacidad o condición de salud mental y que el conejo ha sido recetado como tratamiento. Las condiciones para las que se puede recetar un AEE como tratamiento incluyen:

  • Ansiedad
  • Depresión
  • Autismo
  • Trastorno de estrés postraumático
  • Trastorno bipolar
  • Otras condiciones de salud mental relacionadas

Las leyes que rodean a los conejos de apoyo emocional

Un error común sobre las ESA es que cuentan con protección legal para acompañar a sus cuidadores dondequiera que vayan. Este no es el caso. De hecho, los conejos de la ESA tienen una cantidad muy limitada de protección legal. 

No están reconocidos oficialmente como animales de servicio según la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA), por lo que no se les otorgan los mismos derechos legales. Las únicas dos áreas donde los Animales de Servicio Emocional reciben algún tipo de protección legal para acompañar a sus dueños son durante los viajes aéreos y en el alojamiento permanente.

Viajes aéreos para las ESA

Dado que muchas personas con ansiedad crónica u otras condiciones de salud mental se estresan mucho al volar, existen consideraciones especiales para las ESA cuando viajan en avión.

Según la Ley de Acceso de Transportistas Aéreos (ACAA), los animales de apoyo emocional deben poder acompañar a sus cuidadores en la cabina del avión sin ningún cargo adicional por mascota. Sin embargo , las compañías aéreas pueden exigir una prueba de un profesional con licencia de que la presencia de la mascota en la cabina es necesaria como tratamiento para una discapacidad o condición de salud mental.

Necesitará una carta de un psicólogo o terapeuta certificado escrita durante el año pasado, explicando que tiene una discapacidad o una condición de salud mental calificada y que el conejo debe acompañarlo en el avión para tratar esa condición.

También querrá ponerse en contacto con la aerolínea con anticipación para que puedan informarle exactamente qué tipo de documentación quieren de usted para demostrar su necesidad y saber cómo requieren que transporte el conejo. Muchas aerolíneas requerirán que el conejo permanezca en un transportín en todo momento, mientras que otras les permitirán viajar con correa.

Derechos de vivienda para la ESA

La única otra forma en que su conejo de apoyo emocional recibirá protección bajo la ley es en una vivienda permanente. La Ley de Equidad de Vivienda estipula que una ESA puede considerarse una adaptación razonable para una persona con discapacidad. Esto significa que no se le solicitará que pague ninguna tarifa adicional por mascota para obtener alojamiento con su conejo, y la asociación de alquiler está obligada a permitir que su conejo se quede con usted incluso si normalmente no admiten mascotas.

Al igual que con las aerolíneas, las asociaciones de vivienda y alquiler requerirán documentación de que su conejo es un animal de apoyo emocional que trata una necesidad específica de salud mental. Deberá proporcionar una carta de un profesional con licencia que indique claramente que su conejo ha sido recetado como ESA para respaldar su salud mental.

Legalmente, un arrendador solo tiene derecho a rechazar un Animal de Servicio Emocional si la mascota representa un riesgo para la salud o la seguridad o si la adaptación le causaría una carga financiera indebida. El arrendador no puede aumentar el alquiler o desalojar a un inquilino únicamente porque necesita una ESA.

¿Qué NO es el derecho legal de una ESA?

Aparte de las aerolíneas y los alojamientos, no existen protecciones federales para su conejo de apoyo emocional. NO se requieren otros establecimientos y tipos de transporte para permitir que su mascota lo acompañe. Si normalmente no se permiten mascotas en un edificio o área, eso también se aplica a su conejo. Si las mascotas normalmente tienen una tarifa adicional asociada, eso también se aplicará a su conejo.

Tu conejo no recibe ningún trato especial por ser Animal de Apoyo Emocional en ninguna de estas instalaciones:

  • Taxis (incluidos Uber, Lyft, etc.)
  • Hoteles
  • Autobuses
  • Bibliotecas
  • Teatros
  • Parques
  • Trenes
  • Playas
  • Restaurantes
  • Tiendas y centros comerciales
  • Cualquier lugar que no sea un avión o su propia vivienda permanente

Esto no significa que los establecimientos no puedan permitir que su mascota lo acompañe cuando les informa su necesidad, pero sí significa que no están obligados a hacerlo y pueden agregar legalmente una tarifa por mascota adicional al precio.

Las únicas posibles excepciones son con algunas leyes estatales. Puede consultar las leyes específicas de sus municipios estatales y locales para ver si amplían las protecciones para los animales de apoyo emocional.

Cómo certificar a su conejo como animal de apoyo emocional

Verá muchos sitios sobre animales de apoyo emocional que le dicen que registre a su mascota en su sitio en línea para recibir una certificación. Te enviarán un certificado, un bonito chaleco de la ESA e incluso una identificación de tu mascota para que todo parezca más oficial. Inscribir a su conejo en uno de estos registros en línea no hace absolutamente nada para convertirlo en una ESA oficial.

La única forma en que puede “certificar” que su conejo es un animal de apoyo emocional es obteniendo una carta escrita y firmada por un psicólogo o terapeuta autorizado. No tiene que ser su terapeuta habitual, ya que muchas personas no pueden pagar las visitas de terapia semanales. Sin embargo, debe reunirse con alguien que pueda diagnosticar su afección y recetarle como ESA para el tratamiento de esa afección de salud mental.

Tenga en cuenta que si viaja o se muda con frecuencia, es posible que deba obtener otro documento escrito y firmado cada año. La mayoría de las aerolíneas y los establecimientos de alojamiento requerirán que la carta esté firmada y fechada dentro del año anterior cuando envíe el documento para su aprobación.

Los requisitos de su carta incluyen:

  1. Escrito por un profesional con licencia en su propio membrete.
  2. Explíquele que tiene una discapacidad. No tiene que decir cuál es la discapacidad, solo que le han diagnosticado una afección de salud mental reconocida.
  3. Incluya una recomendación o prescripción de su conejo como animal de apoyo emocional para ayudar a aliviar los síntomas negativos de su afección. Para viajes aéreos, también debe indicar claramente que el conejo debe acompañarlo en la cabina del avión.
  4. Incluya el número de licencia, la firma y la fecha del profesional de salud mental.

Cómo los conejos brindan apoyo emocional

Si bien la especie más común de animales de apoyo emocional son los perros, los conejos no son completamente infrecuentes. Como especie, tienen muchos rasgos y características que pueden convertirlos en mascotas ideales para brindar apoyo mental y emocional a sus cuidadores. 

Si está considerando tener una mascota para satisfacer sus necesidades de salud mental, aquí hay algunas razones para considerar comprar un conejo en lugar de una mascota más tradicional:

  • Los conejos están callados. Los ladridos fuertes de los perros o los maullidos persistentes de los gatos pueden ser abrumadores y estresantes, por lo que una mascota tranquila suele ser una mejor opción para aquellos de nosotros que somos propensos a la sobrecarga sensorial.
  • Los conejos pueden usar una caja de arena. No tienes que preocuparte por sacar a un conejo a caminar todos los días porque pueden entrenarse fácilmente en la caja de arena.
  • Los conejos están limpios. No es necesario bañar a los conejos porque son capaces de mantenerse limpios. Siempre que su conejo esté entrenado en la caja de arena, no hay necesidad de preocuparse por una casa sucia y maloliente.
  • Los conejos son muy sociales. Cuando se los trata como mascotas de compañía, los conejos se relacionan rápidamente con sus cuidadores. A la mayoría de los conejos les encantará sentarse a tu lado y ser mascotas durante muchas horas seguidas.
  • Se pueden entrenar conejos. Los conejos son inteligentes y pueden ser entrenados para hacer una serie de trucos que hacen la vida un poco más fácil, incluido acudir a usted cuando llame.
  • Los conejos tienen una larga vida útil. Se puede esperar que los conejos domésticos bien cuidados vivan unos 10 años, a veces más.

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