Conejos en invierno: los cambios que necesita hacer

Mientras da un paseo en un día frío de invierno, ¿se ha preguntado alguna vez dónde están todos los conejos? ¿Hibernan como osos? ¿O tal vez migran a territorios más cálidos como lo hacen los pájaros? La realidad es que los conejos se esconden justo debajo de nuestras narices. Se esconden en madrigueras y madrigueras para alejarse de la nieve y los vientos cortantes, solo salen a la superficie para hacer algo de ejercicio y buscar ramitas. Pero ¿qué pasa con nuestros conejos domésticos? Ciertamente no se entierran bajo tierra, así que, ¿cómo podemos ayudarlos a pasar el invierno sanos y salvos?

A los conejos les va mucho mejor con temperaturas frías que con calor. Mantenga a los conejos alejados de las corrientes de aire frío y los vientos en contra, y no permita que tengan un pelaje mojado o ropa de cama húmeda, ya que esto puede provocar hipotermia. Si vive en un área que regularmente está por debajo de los 15ºF, entonces debería considerar llevar a su conejo adentro durante los meses más fríos.

Creo absolutamente que es mejor para nuestros conejos si los llevamos adentro y los mantenemos como mascotas durante todo el año. Pero si esa no es una elección que esté dispuesto a tomar en este momento, quiero asegurarme de que tenga la información que necesita para mantener a su conejo cómodo en el invierno. Muchos de estos consejos también serán útiles para aquellos de ustedes que quieran apagar la calefacción cuando no están en casa. 

Cambios en conejos en invierno.

Ya sea que vivan adentro o afuera, todos los conejos exhiben algunos cambios de comportamiento en los meses de invierno. Puede que ya no sean salvajes, pero sus instintos seguirán actuando a medida que hagan algunos cambios para prepararse para el invierno. Dicho esto, estos cambios invernales tienden a ser menos extremos para los conejos que se mantienen adentro durante todo el año.

Abrigo más pesado

Los conejos perderán sus abrigos de verano a medida que les crezca un abrigo de invierno grueso y agradable a medida que el clima comienza a tornarse frío. Para mí, esto siempre ha resultado en una tormenta de pieles entre octubre y noviembre de todo el pelaje desprendido. Pero el momento de su muda invernal dependerá de su ubicación geográfica y cuando el clima comience a tornarse frío en el lugar donde vive.

Come más

Los conejos suelen tener más apetito en los meses de invierno. Esto es especialmente cierto en el caso de los conejos que viven al aire libre, pero incluso nuestros conejos de interior muestran un poco más de apetito. Este es solo el instinto de comer más para que su conejo pueda acumular una capa de grasa para ayudarlo a mantenerse caliente cuando hace más frío. También se necesita un poco más de energía y más calorías para mantener calientes sus pequeños cuerpos, por lo que comerán más para compensar eso.

Pan de conejito

Es posible que descubra que es más probable que su conejo se siente y duerma en posición de pan cuando hace frío, en lugar de tumbarse o caer de lado. Esta es una forma que tienen los conejos de reducir la cantidad de superficie de su cuerpo que está expuesta al frío. Retienen más calor corporal en posición de pan.

Más juguetón

Los conejos domésticos a menudo se vuelven más activos y juguetones a medida que hace más frío. Les encanta el clima fresco. Entonces, a medida que el clima se vuelve más fresco, es posible que veas a tu conejo comenzar a hacer zoom y hacer algunos binkies por la sala de estar. También es más probable que estén activos en otros comportamientos de conejos, como cavar y masticar. Asegúrese de haberse tomado el tiempo de hacer que su casa sea ​​a prueba de conejos para que no se metan en nada que no deberían.

¿Qué tan frío es demasiado frío?

La temperatura ideal para los conejos es de aproximadamente 60 a 70 ° F ( 15 a 20 ° C ), pero los conejos pueden sentirse cómodos en temperaturas que oscilan entre 40 y 75 ° F. Para los conejos que están acostumbrados al frío, aún pueden hacerlo bien en temperaturas de hasta aproximadamente 15 ° F siempre que se mantengan secos y fuera del viento. Si vive en un área con temperaturas más extremas que esta, deberá tomar algunas precauciones importantes para asegurarse de que su conejo pueda mantenerse cómodo y saludable durante todo el invierno.

Cómo mantener calientes a los conejos en invierno.

Si bien la piel gruesa de conejo y sus instintos naturales pueden hacer un gran trabajo para mantener calientes a los conejos, todavía no están hechos para el clima de invierno extremo. En la naturaleza, estos conejos habrían podido encontrar refugio bajo tierra, pero si su conejo está afuera en invierno, no tendrán ese tipo de protección. Depende de usted asegurarse de que su conejo esté bien antes de que llegue el clima extremo.

Trae tu conejo adentro

El mejor consejo que puedo darte es que traigas tu conejo a tu casa. Realmente abogo por este año porque no importa el clima, siempre hay muchos más peligros para un conejo afuera que adentro. Los conejos también pueden ser excelentes mascotas sociales, como gatos o perros. Llevarlos adentro tendrá la ventaja adicional de hacerlos parte de su familia, además de protegerlos del clima frío.

Si ha mantenido a su conejo afuera, pero finalmente está listo para la transición al interior, hay un par de cosas que debe tener en cuenta.

Cambios de temperatura

A los conejos no les va bien con cambios drásticos de temperatura. Existe la posibilidad de que entren en estado de shock si pasan del exterior muy frío a un interior cálido. Por esta razón, es mejor hacer la transición de su conejo al interior durante los meses de otoño, cuando las temperaturas exteriores no son muy diferentes desde el interior.

Si ya hace mucho frío, es mejor llevar primero a los conejos a un garaje o porche cubierto y darles tiempo para que se aclimaten a un ambiente un poco más cálido antes de llevarlos hasta la casa.

¿Cuál debería ser la temperatura interior?

A los conejos les va mejor en temperaturas de alrededor de 60-70 ° F, por lo que si mantiene su hogar a los 68-70 ° F típicos, su conejo lo hará bien. También podrías considerar mantener a tu conejo en una habitación de la casa que no reciba tanto calor, ya que también les va bien en temperaturas más frías.

También está perfectamente bien que apague la calefacción durante el día. Sé que mucha gente hace esto para ahorrar dinero en la factura de calefacción. La mayoría de las casas están bien aisladas, e incluso si hace mucho frío afuera, el interior seguirá siendo una temperatura agradable para su conejo.

Si vive en algún lugar donde hace mucho frío afuera, es posible que desee mantener la calefacción encendida mientras no está, pero incluso entonces, no hay problema en apagarla. Rabbit’s seguirá estando cómodo con temperaturas bastante frías para los humanos.

Conejito prueba tu hogar

Si mantiene a su conejo adentro, necesitará proteger las áreas donde su conejo puede explorar. Esto es como una prueba de seguridad para bebés, debes asegurarte de que tu conejo no pueda masticar ni escarbar en nada peligroso o importante. Cubrir los cables para que su conejo no pueda masticarlos es la parte más importante. Tengo una guía completa para ayudarte aquí .

Prepara la conejera para el invierno

Si no está dispuesto a llevar a su conejo adentro, o si mantiene a su conejo en un cobertizo o granero que no está bien aislado, tendrá que tomar algunas precauciones para asegurarse de que estén listos para el invierno. Será más fácil para usted y sus conejos si se prepara para estos cambios antes de que llegue el clima extremo:

  • Bloquea los borradores. La sensación térmica puede ser significativamente más fría que la temperatura real del aire exterior, por lo que es importante asegurarse de que no haya grietas en las paredes por las que pueda pasar el viento.
    • El lado abierto de la conejera debe estar orientado al sur. Los vientos más fríos vienen del norte, por lo que para evitar que estos vientos helados entren en la conejera, querrá moverla de manera que el frente mire hacia el sur.
  • Aparador elevado. Levante la conejera con patas o manténgala alejada del suelo. La escarcha se forma fácilmente a nivel del suelo y puede infiltrarse en la conejera del conejo.
  • Aísla las paredes. Cubra las paredes de la conejera con cartón y mantas gruesas. Considere la posibilidad de adquirir paneles aislantes resistentes si vive en un clima particularmente frío.
  • Ropa de cama extra. Cubra el piso y las paredes con periódico y agregue mucho heno adicional como ropa de cama. Esto servirá para mantener al conejo caliente y también será un alimento extra saludable para que muerda, ya que gastan más calorías para mantener sus cuerpos calientes.
  • Botella de agua termal. Dale a tu conejo una botella de agua caliente o una almohadilla térmica para microondas para sentarse.
  • Asegúrate de que el agua no se congele. Este es un gran peligro cuando las temperaturas alcanzan niveles bajo cero. Revisa el agua de tu conejo y reemplázala varias veces al día para evitar que se congele.
    • Un tazón de agua es mejor que una botella porque es menos probable que se congele. Si se congela, tu conejo aún podrá lamer el hielo para obtener un poco de agua.
  • Mantenga los conejos secos. Mojarse en el frío es un grave peligro para los conejos. Es muy probable que desarrollen hipotermia.
    • Coloque una lona impermeable sobre la conejera para evitar que entre el agua.
    • Verifique si hay fugas tanto en la cabina como en la lona para asegurarse de que no gotee lluvia o nieve.
  • Ejercicio. Tu conejo todavía necesitará ejercicio diario. Puede llevarlos adentro para hacer ejercicio o asegurarse de secarlos completamente después de que hayan tenido tiempo de correr.
  • Revíselos varias veces al día. Revisa a tus conejos en busca de signos de problemas de salud. Asegúrese de que estén comiendo, defecando y moviéndose.
    • Limpia la caja de arena y la ropa de cama a diario. Los conejos son animales limpios y les resulta incómodo vivir en una conejera sucia. Mantener la conejera limpia también es una forma de prevenir infecciones y disuadir a los parásitos.

Cuidado con los problemas de salud

Hipotermia en conejos

Si su conejo se enfría demasiado, puede sufrir hipotermia. Esto es especialmente un problema si su conejo se moja. La piel de conejo no se seca rápidamente. Entonces, si se mojan, su conejo se quedará atascado con el pelaje húmedo y helado durante un período de tiempo prolongado. 

A medida que la hipotermia se afianza, su conejo no podrá regular su temperatura corporal. Perderán calor más rápido de lo que pueden generarlo y su temperatura podría descender a niveles peligrosos. Todos los procesos internos necesarios en el cuerpo del conejo se ralentizarán, incluida su respiración y frecuencia cardíaca.

La temperatura corporal normal del conejo es de 101 a 103 ° F. Si su temperatura desciende por debajo de los 100 ° F, están en las etapas iniciales de la hipotermia.

Cómo saber si tu conejo tiene demasiado frío

Si su conejo tiene hipotermia, todo su cuerpo se ralentizará. Puede parecer que solo están actuando de mal humor. Pero si ignora los signos, la hipotermia puede ser fatal en los conejos. Los síntomas a tener en cuenta incluyen:

  • Sentarse sin moverse o moverse muy lentamente.
  • Oídos y pies fríos al tacto o de color pálido.
  • Respiracion superficial.
  • Latido del corazón débil.
  • No responde, o no se mueve ni responde cuando intenta interactuar con ellos.

Si cree que su conejo ha desarrollado hipotermia, es importante que se comunique con el veterinario de su conejo para programar una cita de emergencia. Mientras tanto, no querrás esperar antes de que la temperatura corporal de tu conejo vuelva a la normalidad. En este punto, querrá comenzar a calentar al conejo externamente:

  • Envolviéndolos en una toalla.
  • Lleva a tu conejo a un área más cálida de la casa. 
  • Asegúrate de que tu conejo esté completamente seco.
  • Coloque a su conejo sobre una almohadilla térmica (en la posición más baja) o al lado de una botella de agua caliente.
  • Proporcionar agua tibia para tu conejo.

Snuffles

El frío severo puede estresar a un conejo y hacer que desarrolle síntomas similares a los del resfriado. Esta es una afección grave en los conejos llamada snuffles , y si no se trata rápidamente puede ser fatal. Los signos incluyen:

  • Estornudos
  • Ojos llorosos
  • Rinorrea
  • Piel enmarañada en sus patas delanteras
  • Nariz mojada
  • Respiración dificultosa
  • Babear
  • Llagas en la piel alrededor de los ojos, la nariz o la boca.
  • Inclinación de cabeza
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de energía

Si nota estos síntomas en su conejo, trátelo como una emergencia y lleve a su conejo al veterinario lo antes posible.

Congelación

Si los conejos se dejan en el frío demasiado tiempo sin suficiente protección, podrían congelarse. Es más probable que esto afecte sus oídos, pero las patas de un conejo también pueden estar sujetas a congelación, ya que su cuerpo trata de mantener calientes los órganos más importantes. 

Si las orejas (o patas) de un conejo comienzan a desarrollar congelación, primero se pondrán de color rojo brillante y luego se pondrán muy pálidas. Si se permite que continúe, las orejas comenzarán a ponerse negras a medida que el tejido comience a morir. En casos severos, las orejas del conejo se caerán por completo.

Conejos ancianos

Los conejos ancianos no deben exponerse al frío. La mayoría de las veces, los conejos ancianos tendrán una densidad de grasa corporal más baja, lo que hará más difícil mantenerse calientes. Además, los conejos tienden a desarrollar artritis a medida que envejecen. Esto puede hacer que su conejo sienta mucho dolor, especialmente en climas fríos.

Conejos salvajes en invierno

A los conejos salvajes les va muy bien con las temperaturas invernales. Sus abrigos gruesos y esponjosos les facilitan mucho la resistencia a las bajas temperaturas. Desafortunadamente, estos conejos tienen que competir por los recursos alimenticios y, a menudo, no pueden encontrar escondites adecuados cuando los depredadores los cazan.

¿Hibernan los conejos?

Ni los conejos salvajes ni los domésticos hibernan en invierno. Cuando los animales hibernan, almacenan grasa y entran en un estado de reposo profundo y apenas tienen que comer durante el invierno. Pero la salud de un conejo depende de que su sistema digestivo sensible esté en continuo movimiento. Entonces, su biología simplemente no es compatible con la mecánica de la hibernación.

En cambio, los conejos permanecen activos durante todo el invierno. Los conejos salvajes europeos, los antepasados ​​de nuestros conejos domésticos, cavarán madrigueras y se apiñarán en grupos bajo tierra. Saldrán periódicamente a buscar comida, pero pasarán la mayor parte del invierno a salvo de los elementos en sus hogares subterráneos.

Los conejos de rabo de algodón americano, sin embargo, rara vez se entierran. Esta especie no investiga mucho. En cambio, encuentran densos arbustos o agujeros en las bases de los árboles para esconderse y refugiarse durante el invierno.

¿Qué comen en invierno?

Los conejos no esconden comida para encontrar más tarde en el invierno, como lo hacen las ardillas. En su lugar, dependen de las ramitas, la corteza y las raíces para pasar el invierno. Muchos conejos recurrirán a asaltar los jardines de invierno de las personas, especialmente si hay nieve en el suelo durante un largo período de tiempo. Los conejos dañarán mucho los arbustos y arrancarán la corteza de los árboles.

Lamentablemente, esta es una de las razones por las que muchos conejos no pasan el invierno. Simplemente no hay suficiente comida para todos, por lo que los conejos tienen que competir por los recursos limitados.

Peligros adicionales en el invierno

Los conejos también tienen más dificultades para evadir a los depredadores en el invierno. Por un lado, hay menos animales de presa activos en invierno. Muchos otros roedores y animales pequeños hibernan durante el invierno. Están escondidos y son difíciles de encontrar. En cambio, los depredadores perseguirán a los conejos, ya que están activos durante todo el invierno.

También es más difícil para los conejos esconderse de los depredadores en el invierno. Los arbustos y el follaje son escasos y no proporcionan el mismo tipo de cobertura que en los meses de verano. Además, muchos conejos no cambian el color de su abrigo de piel en invierno. Su pelaje marrón puede destacarse contra un paisaje nevado, lo que los convierte en un objetivo más.

preguntas relacionadas

¿Qué es demasiado picante para los conejos?

Los conejos no hacen bien en temperaturas por encima de 80 ° F . Pueden sufrir un golpe de calor muy fácilmente. Para evitar posibles problemas con su conejo, es mejor mantenerlo a temperaturas de alrededor de 75 ° F o menos.

¿Qué tipo de recinto interior para conejos deberías conseguir?

Mi recinto preferido es un parque para conejos, ya que es más fácil de limpiar. Pero hay muchos tipos de jaulas para albergar a su conejo, incluidas las de madera y las grandes jaulas de metal. Aquí hay más información sobre cómo elegir el recinto adecuado para su conejo.

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