¿Cuál es la diferencia entre un conejo y una liebre?

Un conejo, un conejo y una liebre entran en un bar, ¿puedes distinguirlos? En el lenguaje cotidiano, puede parecer que estas tres palabras pueden usarse indistintamente. Pero eso no significa que en realidad se refieran al mismo animal.

¿Cuál es la diferencia entre un conejo, un conejo y una liebre? Un conejo y un conejo son en realidad solo dos nombres para el mismo animal. La liebre, por otro lado, es una especie completamente diferente. Pueden parecer similares, pero las liebres son generalmente más grandes que los conejos y tienen estilos de vida y hábitos reproductivos muy diferentes.

A pesar de las diferencias en la anatomía y el comportamiento de estas dos especies, se ven notablemente similares. Para hacer las cosas aún más confusas, una liebre es en realidad un tipo de liebre, y un conejo se comporta más como liebres que como conejos. Entonces, ¿cuáles son las diferencias entre estas especies y cómo saber cuál es cuál?

Conejito x conejito

“Rabbit” es la palabra inglesa real y correcta que se utiliza para describir más de 20 especies diferentes de animales relacionados. Estas especies incluyen el conejo europeo, que es la misma especie que los conejos domésticos, así como una gran cantidad de conejos salvajes que viven en climas y culturas de todo el mundo.

“Conejito”, por otro lado, es un término coloquial sin significado científico. En otras palabras, “conejo” es solo una linda palabra que la gente usa para llamar a un conejo. A menudo, esta palabra se usa cuando las personas quieren enfatizar la ternura de un conejo, por lo que es mejor usarla para describir conejos jóvenes o razas de conejos enanos más pequeños. Sin embargo, la palabra “conejo” puede usarse para describir cualquier tipo o edad de conejo.

Puede que hayas creído que “conejo” era la palabra que se usaba para un conejo bebé. Se parece a la forma en que se usa un perro para un perro joven, por lo que parece una conclusión lógica. Los conejos bebés en realidad tienen un nombre diferente. ¡Al igual que los gatos, los conejos bebés se llaman gatitos!

¿De dónde viene la palabra “conejo”?

Si “conejo” no es el nombre de los conejos bebés, ¿de dónde viene el término? Es tan diferente de la palabra “conejo” que es difícil imaginar cómo podría convertirse en el apodo comúnmente conocido.

El origen exacto del “conejo” es difícil de rastrear. Hay dos teorías principales que descubrí sobre cómo se asociaron “conejo” y “conejo”.

  1. “Conejo” proviene de la palabra original para conejo. La palabra original que se usó para “conejo” en el siglo XIII era “coney” (pronunciado cunny en el momento). La palabra “conejo” no apareció hasta el siglo XIV y originalmente significaba “conejo bebé”. Para el siglo XIX, “conejo” se usaba con más frecuencia, ya que “coney” parecía una palabra común que estaba ganando popularidad. “Bunny”, por lo tanto, puede haber surgido como una forma alternativa de pronunciar “coney”.
  2. “Bunny” proviene de la palabra “bun”, que originalmente significa cola de conejo. En la década de 1600-1700, “conejo” puede haber surgido de la palabra “pan” en el dialecto escocés, que significa “liebre o cola de conejo”. “Bun” y “bunny” se usaban como términos de afecto para las niñas y mujeres jóvenes en ese momento y, por lo tanto, también se pueden haber aplicado para describir lindos conejos.

Conejo vs. liebre

Los conejos y las liebres son no el mismo animal. Los conejos y las liebres son de la familia Laporidae y el orden lagamorfo, por lo que los dos comparten muchas similitudes, pero representan diferentes géneros y especies. Todas las liebres están en el género Lepus, mientras que los conejos representan un puñado de otros géneros en la familia lagamorpha.

Estos dos animales tienen muchas diferencias físicas y de comportamiento que nos ayudan a diferenciar los dos animales diferentes. Aunque los dos son muy similares, puede diferenciarlos.

Habitat

En general, las liebres se encuentran en lugares áridos que los conejos. Las liebres no van a cavar bajo tierra, sino que son habitantes de la superficie. Se refugiarán en agujeros poco profundos y arbustos sobre el suelo.

Los conejos cavan mucho. Viven en cotos de caza y entierran redes de túneles bajo tierra. Esto generalmente proporciona a los conejos más protección que a sus liebres crudas. Los conejos conejo, sin embargo, son una excepción a esta regla. Al igual que las liebres, estos conejos viven y se alimentan por encima del suelo y no obtienen la protección que proporcionan las guaridas subterráneas.

Bebés

Los conejos y las liebres pueden ser muy prolíficos. Ambos tienen un período de gestación relativamente corto y pueden tener una gran cantidad de conejitos en la camada. Ahí es donde terminan las similitudes.

La diferencia más clara entre conejos y liebres son las diferencias en cómo nacen y se cuidan los cachorros. Las liebres tienen un período de gestación más largo y sus bebés nacen con el pelo y los ojos abiertos. Estos bebés rápidamente pueden valerse por sí mismos en la jungla. Esta es una necesidad para las liebres jóvenes, porque no tienen la protección de una guarida que tienen los conejos jóvenes.

Los conejos, por otro lado, tienen bebés pequeños e indefensos. Son ciegos, sordos y calvos. Pasarán varias semanas antes de que los conejos recién nacidos estén listos para salir al mundo y valerse por sí mismos.

Conejos Liebres
Gestación 31 42
Vista Ojos cerrados, ciegos Ojos abiertos
Oído Oídos cerrados, sordos Orejas abiertas
Piel Calvo De piel
Precaución Requiere muchas semanas de protección de conejos adultos Requiere poco cuidado y protección de conejos adultos

Dieta

Los conejos y las liebres tienen dietas muy similares. En una situación difícil con recursos escasos o limitados, los dos animales sobrevivirían con cualquier vegetación disponible. Sin embargo, cuando se dispone de abundantes recursos, las dietas de conejos y liebres varían ligeramente.

Las liebres generalmente eligen comer vegetación más áspera, como raíces, cortezas, ramas y brotes. Alternativamente, los conejos generalmente prefieren comer vegetación más suave. Les encantará comer verduras, pasto y verduras con tallos suaves.

Anatomía

Puede parecer que las liebres y los conejos se ven casi iguales. Ambos tienen esas orejas largas e icónicas y fuertes patas traseras, pero tienen algunas diferencias anatómicas.

Las liebres suelen ser mucho más grandes que los conejos. Esto incluye el tamaño total del cuerpo, pero las liebres también tienen orejas y patas más grandes que las de un conejo. Las únicas excepciones son algunos conejos domésticos que fueron criados para ser muy grandes. Las especies de conejos salvajes son generalmente muy pequeñas.

Las liebres también tienen un cráneo muy singular. Además de su forma distintiva, las liebres tienen un cráneo cinético que permite el movimiento entre algunos de los huesos que componen el cráneo. El propósito de esto no se comprende completamente, pero se cree que el cráneo ayuda a la liebre a absorber el impacto del suelo mientras corre.

Hiders y runners

Los conejos y las liebres tienen diferentes tendencias cuando se encuentran con un depredador. Las liebres intentarán escapar. Los conejos intentarán esconderse.

Como las liebres no tienen la protección de las guaridas subterráneas, tuvieron que aprender a correr muy rápido para escapar de los depredadores. La especie de liebre más rápida conocida, la liebre, puede alcanzar velocidades de 45 mph. Incluso los conejos rápidos generalmente alcanzan velocidades de solo 30 mph.

Los conejos son capaces de correr, sin duda, pero su principal ventaja es la capacidad de esconderse. Dado que los conejos tienen guaridas donde pueden escapar, su principal defensa cuando se enfrentan a depredadores es encontrar la manera de volver a su guarida y esconderse, en lugar de correr largas distancias.

Derramar

Tanto los conejos como las liebres tienen patrones estacionales de eliminación. Les crecerá un abrigo de piel grueso para el invierno y un abrigo más delgado para el verano. Sin embargo, los pelajes de liebre generalmente cambian significativamente más de color que los conejos.

En invierno, los conejos suelen tener un pelaje ligeramente más claro o gris que su pelaje de verano vibrante. Por otro lado, las liebres (especialmente las que viven en ambientes fríos) suelen volverse blancas en invierno.

Viviendo en grupo

Cuando se trata de la vida diaria, el comportamiento del conejo y la liebre es muy diferente. Las liebres son animales muy aislados y pasan la mayor parte del tiempo solos. Viven por encima del suelo y se defienden. Rara vez es necesaria la cooperación con otras liebres.

La mayoría de las veces, las liebres no se asocian, a menos que sea el momento de aparearse, momento en el que se forman en parejas. También es muy raro encontrar dos liebres peleando. Más comúnmente, ocurre solo cuando una liebre intenta hacerle saber a un macho que ella no está interesada.

Los conejos, en cambio, viven en barrios familiares y pueden tener una estructura social muy compleja. Viven juntos bajo tierra y forman una pequeña sociedad que depende de su cooperación. Por lo general, existe una jerarquía de conejos que conduce al conejo más dominante en la conejera.

Los conejos también son muy territoriales. Cualquier conejo no emparentado que intente entrar en el territorio de la madriguera será atacado violentamente.

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Como era de esperar, las orejas largas de un conejo ayudan mucho a mejorar su audición. Sus orejas también juegan un papel clave para ayudar al conejo a regular su temperatura corporal, evitando el golpe de calor y la hipotermia.

¿Cómo sobreviven los conejos en invierno?

Los conejos salvajes pueden llevarse muy bien con las temperaturas invernales. Sus abrigos gruesos y esponjosos les facilitan mucho la resistencia a las bajas temperaturas. Desafortunadamente, estos conejos tienen que competir por los recursos alimenticios. Muchos conejos salvajes no pueden sobrevivir al invierno por esta razón.

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