La nariz de conejo: ¿Por qué la mueven?

Si tienes un conejo como mascota, sin duda sabes lo lindos que son sus narices. Nuestros pequeños amigos peludos tienen narices que se mueven constantemente y casi nunca parecen detenerse. Pero, ¿alguna vez se detuvo a preguntarse por qué sus narices se mueven? Muchos otros animales son capaces de mover la nariz, pero pocos los mueven constantemente, como lo hacen los conejos.

¿Por qué los conejos mueven la nariz? La contracción de la nariz de conejo les ayuda a oler mejor, respirar más fácilmente y regular su temperatura corporal. Como muchas otras características de la anatomía del conejo, los conejos mueven la nariz como mecanismo de defensa para aumentar sus posibilidades de supervivencia en la naturaleza. 

Como la cola y los ojos de un conejo , la nariz de conejo es una parte oculta, pero esencial, de su supervivencia general como especie. Aunque nuestras queridas mascotas no tienen que preocuparse tanto por los depredadores peligrosos, ahora que ya no viven en la naturaleza, sus narices siguen siendo un aspecto importante de su anatomía. Podemos aprender mucho sobre nuestros conejos al ver cómo se mueven sus lindos hocicos.

Un mejor sentido del olfato

La contracción de la nariz de conejo ayuda a los conejos a tener un mejor sentido del olfato. Estimula los millones de receptores de aromas que tienen y mejora la cantidad de aromas que pueden distinguir en un corto período de tiempo. Es por eso que verás que la nariz de un conejo comienza a moverse cada vez más rápido a medida que sienten curiosidad por algo nuevo en el entorno.

Como muchas otras características del conejo, este excelente sentido del olfato ha jugado un papel importante en la supervivencia de un conejo salvaje. Los conejos pueden mover la nariz hasta 150 veces por minuto . Esto les da la capacidad de detectar depredadores peligrosos que, de otro modo, podrían eludir la vista y el sonido.

Regular su temperatura corporal

El movimiento de la nariz también juega un papel en la capacidad de los conejos para regular su temperatura corporal. Cuando un conejo respira, la mucosa del conducto nasal ayuda a transferir el calor del aire que se inhala y exhala. En el invierno, esto puede ayudar al conejo a retener el calor, mientras que en climas cálidos esto puede jugar un papel vital en la prevención del golpe de calor en los conejos .

Esta es la razón por la que probablemente notará un aumento en la frecuencia respiratoria de los conejos, junto con la velocidad del movimiento de su nariz, cuando un conejo comienza a calentarse. A medida que sus cuerpos se calientan debido a sus gruesos abrigos, el aliento del conejo hace mucho trabajo para enfriarlos. Esto funciona junto con las orejas de los conejos, ya que liberan el exceso de calor del cuerpo del conejo.

Respira fácil

Los conejos son respiradores nasales obligados, lo que significa que un conejo sano siempre respirará con la nariz. El movimiento de la nariz del conejo ayuda a mantener el flujo de aire a través del sistema respiratorio, asegurándose de que el conejo reciba suficiente aire cuando respira. Esto es especialmente importante cuando un conejo es más activo. Su frecuencia respiratoria aumentará y su nariz se moverá rápidamente. Esto evita que tengan que jadear, como hacen muchas otras especies.

Sin embargo, los conejos no tienen que mover la nariz para respirar. De hecho, es posible que notes que la nariz de tu conejo a veces parece detenerse por completo cuando duerme o descansa. Todavía están respirando, el conejo simplemente no necesita respirar tan rápido porque no gastan mucha energía. No necesitan mover la nariz para respirar, simplemente lo hace más fácil.

Reuniendo información

Los conejos también usan su nariz para recopilar información sobre el entorno que los rodea. Los conejos tienen sensores de sus bigotes alrededor de la nariz y las mejillas. A medida que sus bigotes se frotan contra los objetos cercanos, le hacen cosquillas en la nariz al conejo y hacen que se mueva. También le da al conejo una idea de qué objetos hay cerca. Esto es importante para los conejos porque son animales con visión de futuro y no pueden ver claramente los objetos cercanos.

Oler el medio ambiente puede darles tanta información como lo haría una conversación para los humanos. Pueden saber por el olor en qué territorio se encuentran y qué deliciosos vegetales podrían estar escondidos bajo tierra.

¿Cuándo deja de moverse la nariz de un conejo?

Si bien un conejo obtiene muchas ventajas al mover la nariz, no siempre tiene ese adorable meneo. Es solo un mito que un conejo dejará de respirar o morirá cuando su nariz no se mueva. De hecho, si tienes conejos en tu casa, es posible que en ocasiones veas que se les tapa la nariz. Entonces, ¿cuándo es posible que veas que la nariz se detiene?

Cuando estan durmiendo 

El momento más común en que notará una pausa en el movimiento de una nariz de conejo es cuando está durmiendo. Los conejos no pueden prestar mucha atención a su entorno cuando duermen, por lo que su olfato dejará de intentar recopilar información. 

En realidad, esta es una de las formas en las que podrá saber si un conejo está dormido. Muchas veces, los conejos duermen con los ojos abiertos, por lo que parece que están despiertos y conscientes en todo momento. Sin embargo, esta es solo una forma de engañar a los depredadores para que piensen que el conejo está despierto. Puedes saber si el conejo está realmente dormido mirando su nariz. Si todavía le tiemblan la nariz, es probable que el conejo esté despierto. Pero si deja de temblar, entonces el conejo se ha quedado dormido.

Cuando estan tranquilos

A veces, cuando un conejo se siente muy tranquilo, su nariz se ralentiza tanto que parece que ya no se mueve. Puede notar esto en las ocasiones en que acaricia a su conejo. Les estás dando un masaje maravilloso y el conejo se derrite en el suelo. El conejo no está dormido, pero su nariz parece haber dejado de temblar.

Por lo general, en estos casos, la nariz no deja de moverse por completo. Simplemente se ralentizó tanto que parece haberse detenido. Pero si sigues observando el olfato de tu conejo, notarás un movimiento lento ocasional. O si dejas de acariciarlos, de repente comenzarán a mover la nariz más rápidamente a medida que empujan tu mano para ser más mascota.

Cuando están en alerta súper alta

Cuando un conejo se asusta de repente, su nariz puede dejar de temblar momentáneamente. Se verá como un latido del corazón saltado. La mayoría de las veces, cuando un conejo está alerta, su nariz se contrae muy rápido para recopilar la mayor cantidad de información posible. Pero cuando es una conmoción repentina, todo su cuerpo se congela por un momento. Y eso incluye su nariz.

¿Cuándo los conejos mueven la nariz muy rápido?

La mayoría de las veces, los conejos mueven la nariz a un ritmo relativamente constante. Pero hay algunas ocasiones en las que puede notar que la nariz de su conejo se contrae mucho más rápido de lo habitual. A veces, el ritmo rápido de la respiración incluso hará que parezca que su conejo está temblando. La mayoría de las veces, esto es perfectamente normal y no hay nada de qué preocuparse. Es posible que tu conejo haya estado activo y ahora se esté enfriando, o tal vez solo esté un poco nervioso o emocionado.

Cuando tienen curiosidad o están emocionados

Los conejos mueven la nariz más rápido cuando sienten curiosidad o están emocionados por algo. Es posible que veas que se les va la nariz cuando observan un nuevo objeto en la habitación. O puede verlos emocionarse mucho cuando abre una bolsa de golosinas para darles su golosina favorita. Una nariz crispada es una forma de saber cuándo su conejo está muy emocionado.

Cuando están nerviosos o asustados

Los conejos también mueven la nariz más rápido cuando se ponen nerviosos o asustados. Dado que pueden recopilar tanta información con el movimiento de su nariz, los conejos intentarán olfatear todo lo que puedan con sus narices que se mueven rápidamente. 

Cuando estan activos

Es comprensible que los conejos también muevan la nariz más rápido cuando están muy activos. Esto les ayuda a respirar mejor mientras realizan sus acrobacias en toda la sala de estar. Una vez que hayan terminado de hacer zoom por el momento, los conejos a menudo se irán y se extenderán, sin dejar de respirar rápidamente. Así que no se sorprenda si ve a un conejo respirar muy rápido después de haber corrido bien. Solo se están tomando el tiempo para enfriarse ahora.

Cuando estan calientes

Los conejos también respirarán más rápidamente cuando estén muy calientes. Este es uno que querrás ver, porque los conejos pueden sobrecalentarse. Si hace calor y notas que tu conejo respira muy rápido, presta atención a estos otros signos de insolación:

  • Energía baja
  • Orejas rojas
  • Respiración bucal o babeo.
  • Cabeza echada hacia atrás
  • Movimiento confuso
  • Temblor 
  • No comer

Si solo está respirando rápidamente y no hay otros signos de angustia, entonces el conejo probablemente esté bien. Pero es posible que desee encender el aire acondicionado para que su conejo no tenga que trabajar tanto para mantenerse fresco.

Cuando están estresados ​​o enfermos

A veces, un aumento en la contracción de la nariz del conejo significa que están enfermos. Los conejos son animales de presa, por lo que intentarán ocultar sus debilidades. Esto se debe a que en la naturaleza, un depredador a menudo intentaría identificar a las presas que muestran signos de enfermedad. Si un conejo tiene dolor, su frecuencia respiratoria generalmente aumentará a medida que intenten ocultar los signos de su malestar.

Si nota que la frecuencia respiratoria de su conejo aumenta a medida que su nariz se contrae más, busque otros signos de angustia en el conejo:

  • Postura corporal encorvada e incómoda
  • No comer
  • No hacer caca
  • Falta de energía

Las enfermedades respiratorias que bloquean el pasaje nasal también pueden causar un aumento de la contracción de la nariz de un conejo. La frecuencia respiratoria de los conejos aumenta a medida que luchan por obtener suficiente aire. Entonces, si nota sibilancias, gruñidos, secreción acuosa o mocos en la nariz de los conejos, entonces necesitan atención médica.

Por qué un buen sentido del olfato es tan importante para los conejos

Los conejos han desarrollado un excelente sentido del olfato para ayudarlos en su vida diaria. Estos pequeños peludos usan sus lindas narices movidas por muchas razones, que incluyen:

  1. Oler su comida. Los conejos pueden olfatear verduras deliciosas mientras aún están bajo tierra. También usan sus narices para identificar cualquier alimento que tengan frente a ellos. Dado que los conejos son hipermétropes, confían en su sentido del olfato para diferenciar muchos objetos que están cerca.
  2. Oler depredadores. Dado que muchos depredadores han evolucionado para ser muy silenciosos y ocultos en su entorno, los conejos a menudo dependerán de su sentido del olfato para saber cuándo hay depredadores peligrosos cerca.
  3. Apareamiento. Los conejos usan su sentido del olfato para saber cuándo las hembras están en época de apareamiento. Los conejos machos no castrados también pueden emitir un fuerte olor a zorrillo cuando también están listos para aparearse.
  4. Reclamando territorio. Los conejos difundirán su aroma para reclamar su territorio. Lo hacen frotando las glándulas odoríferas de la barbilla contra objetos y rociando su orina. Otros conejos que entren en su territorio lo sabrán inmediatamente por su fuerte olfato.

¿Puedes comunicarte con tu conejo si mueves la nariz?

Puedes entender un poco sobre el lenguaje corporal de tu conejo si observas cómo se mueve la nariz. Si su nariz es un meneo lento y constante, sabrá que su conejo está bastante tranquilo en este momento. O si la nariz de su conejo se mueve muy rápido mientras se acerca con vacilación a un nuevo objeto, entonces sabrá que siente curiosidad por él.

Puedes intentar mover la nariz hacia tu conejo y ver cómo responde. He escuchado historias en las que alguien pudo calmar a su conejo moviendo la nariz al mismo tiempo que la nariz del conejo. He intentado hacer esto, y aunque es un experimento tonto y divertido, mis conejos generalmente me ignoran. 

Preguntas relacionadas:

¿Por qué los ojos de conejo son tan grandes?

Los ojos de conejo son grandes y están ubicados en el costado de la cabeza de un conejo para darles un campo de visión muy amplio. Pueden ver en un círculo de casi 360º a su alrededor y pueden ver lo que está sucediendo a distancias muy lejanas. 

¿Por qué los conejos tienen orejas grandes?

Las orejas de conejo grandes tienen dos propósitos principales. Como era de esperar, la razón principal por la que los conejos tienen orejas grandes es para tener una audición excelente. Menos obvio, pero igualmente importante, estas orejas largas ayudan al conejo a regular su temperatura corporal. 

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