Por qué las orejas de conejo son tan largas

Los conejos son reconocidos casi universalmente por sus largas e icónicas orejas. Ya sea que esté haciendo títeres de sombras con sus manos o mirando esas orejas que sobresalen del sombrero de un mago, todos conocemos este símbolo de un lindo conejito. Pero, ¿alguna vez se detuvo a preguntarse por qué los conejos tienen orejas tan grandes?

¿Por qué los conejos tienen orejas largas? Como era de esperar, las orejas largas de un conejo ayudan mucho a mejorar su audición. Sus orejas también juegan un papel integral al ayudar al conejo a regular su temperatura corporal, previniendo el golpe de calor y la hipotermia.

Muchos aspectos del cuerpo de un conejo los han ayudado a convertirse en una excelente especie de supervivencia. Como animales de presa, tienen formas de detectar depredadores a kilómetros de distancia y han aprendido a adaptarse a muchos hábitats diferentes. En este punto, los conejos se han apoderado de todos los continentes excepto la Antártida. Lo crea o no, sus oídos han sido increíblemente importantes en su adaptación y supervivencia como especie.

Regulación de la temperatura corporal

Una de las dos funciones principales de las orejas de conejo es ayudarlas a regular su temperatura corporal. Las orejas de un conejo generalmente tienen un pelaje más delgado, junto con una red de pequeños vasos sanguíneos que recorren la oreja externa. Esto significa que las orejas de conejo pueden facilitar la mayor parte del intercambio de calor necesario con su cuerpo. Los vasos sanguíneos se expandirán en los días calurosos para emitir calor y se contraerán en los días fríos para mantener la temperatura corporal.

Los conejos y otros lagomorfos (incluidas las liebres y las pikas) que viven en lugares más secos y calientes tienden a tener orejas más grandes. Necesitan una mayor superficie en las orejas para liberar más calor y evitar un golpe de calor.

¿Qué significa cuando las orejas de un conejo están calientes o frías?

Debido a que las orejas de conejo pueden regular su temperatura corporal, a menudo fluctúan de temperatura y se sienten calientes o frías al tacto. Cuando un conejo está caliente, sus orejas se calentarán a medida que liberen calor. Cuando un conejo tiene frío, sus orejas comenzarán a sentirse notablemente frías al tacto.

En su mayor parte, los cambios en la temperatura del oído son normales y no hay nada de qué preocuparse. Sin embargo, las orejas muy calientes o muy frías también pueden ser una indicación de que el conejo está luchando por mantener su temperatura corporal. Si las orejas de un conejo están calientes al tacto y se ponen rojas, esto significa que están comenzando a sobrecalentarse y están en peligro de desarrollar un golpe de calor . Del mismo modo, si las orejas de un conejo están heladas y se ponen pálidas, entonces corren el riesgo de hipotermia . En casos extremos, las orejas pueden enfriarse tanto que se congelan y se caen.

Para escucharte mejor con

Las orejas de conejo también están diseñadas para una excelente audición. Curiosamente, la distancia que los conejos pueden oír no es mucho mejor que la capacidad de un humano dentro de las frecuencias más bajas de sonido que pueden oír. Sin embargo, los conejos pueden detectar sonidos agudos hasta a 2 kilometros de distancia . Estas son frecuencias de sonido que serían completamente inaudibles para el oído humano.

La verdadera ventaja que dan las orejas de conejo es su audición direccional. Las orejas de conejo pueden moverse y girar de forma totalmente independiente entre sí. Cada oreja puede girar hasta 270º . Esto les da a los conejos la capacidad de identificar exactamente de dónde proviene un sonido. Sin mover ninguna otra parte de su cuerpo, las orejas de un conejo pueden escuchar desde cualquier dirección. Siempre sabrán cuándo viene algo y exactamente de qué dirección viene.

Conejos de orejas caídas

¿Te has preguntado alguna vez por qué nunca has visto conejos de orejas caídas en la naturaleza? Esto se debe a que sus orejas no son tan buenas en ninguna de las dos funciones principales de las orejas de conejo. No pueden mover sus orejas tan fácilmente como los conejos con orejas engreídas, y sus orejas tienen más dificultades para regular la temperatura corporal. 

La mutación para los conejos de orejas caídas se ha registrado y ocasionalmente ocurre en la naturaleza, pero es increíblemente rara. En cambio, estos conejos han sido criados principalmente por humanos por su linda apariencia. Solo hay un puñado de razas de conejos reconocidas que tienen orejas caídas, pero son muy populares como mascotas debido a su tendencia a tener personalidades amigables y de cachorro.

La anatomía de la oreja de conejo

Aunque pensamos que las orejas de conejo son el oído externo largo y visible, hay tres secciones principales de la oreja de un conejo: el oído externo, el oído medio y el oído interno.

  1. Oído externo: el oído externo, también conocido como pabellón auricular, es lo que normalmente imaginamos cuando pensamos en una oreja de conejo. Esta sección de la oreja es responsable de regular la temperatura corporal del conejo y girar para detectar y localizar la dirección de los sonidos.
  2. Oído medio: el oído medio es donde se encuentra el tímpano. Aquí es donde los sonidos que se recogen del oído externo se transfieren al oído interno y, en última instancia, al cerebro. Esta sección del oído incluso tiene la capacidad de disminuir el volumen de los sonidos que son demasiado fuertes, para que no dañen el delicado oído interno.
  3. Oído interno: el oído interno tiene secciones de membrana con estructuras similares a pelos que se correlacionan con las diferentes frecuencias de sonido que los conejos pueden escuchar. Es capaz de empaquetar esta información y pasarla al cerebro. El oído interno también es responsable del equilibrio del conejo y de la orientación de su cuerpo.

Problemas de salud para las orejas de conejo

Si bien las orejas de conejo son órganos increíbles que desempeñan un papel importante en su vida cotidiana, también son susceptibles a algunas infecciones peligrosas. Si no se tratan, estas enfermedades pueden ser dolorosas para el conejo y provocar enfermedades mucho más graves.

Ácaros de oído

El oído externo puede infectarse con un parásito conocido como ácaros del oído. Estos diminutos insectos se meten en el canal auditivo del conejo y causan una dolorosa costra en la oreja del conejo. Si no se trata, esta infestación podría resultar en una infección de oído mucho más grave. Los síntomas de los ácaros del oído incluyen:

  • Rascarse excesivamente las orejas
  • Sacudiendo la cabeza con frecuencia
  • Una costra marrón gruesa en las orejas
  • Marcas de rasguños o piel fina en las orejas.
  • Orejas caídas
  • Orejas inflamadas

Los ácaros del oído se transmiten a través del contacto con otro animal infectado, por lo que la mejor prevención es asegurarse de lavarse las manos y la ropa antes de manipular a su conejo. Esto es especialmente importante si ha interactuado con otro conejo. Esta es incluso una mejor práctica si no se muestran síntomas de ácaros del oído. Los primeros signos son muy difíciles de ver.

Inclinación de cabeza

La inclinación de la cabeza es un síntoma de muchas enfermedades diferentes, desde el resfriado del conejo hasta un derrame cerebral. Esto es cuando la orientación del cuerpo de un conejo se confunde y desequilibra. Continuamente estarán inclinando la cabeza unos 90º hacia un lado y, a veces, brincarán en círculos, desorientados.

La inclinación de la cabeza ocurre debido a daño, presión o una infección en el oído interno. El conejo ya no tiene una idea clara de dónde se encuentra en el espacio y sus músculos compensan incorrectamente debido a la percepción confusa.

A veces, la inclinación de la cabeza se puede curar y el conejo volverá a la normalidad después de un ciclo de antibióticos. Pero a veces es más permanente, especialmente si la inclinación de la cabeza se produjo como resultado de una afección más grave (como un derrame cerebral). En estos casos, el conejo a menudo todavía puede vivir una vida feliz. Será necesario ajustar sus condiciones de vida para compensar su discapacidad.

Acumulación de cera

Los conejos también son susceptibles a la acumulación de cera dentro de los canales auditivos. La mayoría de las veces, el conejo podrá sacar el exceso de cera con las uñas de los pies. Pero si se empuja demasiado profundo, la cera puede impactarse y continuar acumulándose. Eventualmente, esto puede conducir a una infección de oído grave si no se trata de manera oportuna.

La acumulación de cera es mucho más común en los conejos de orejas caídas. Sus orejas están orientadas de una manera que facilita que la cera se acumule a lo largo de la base del canal auditivo en el oído medio. Muchos cuidadores de conejos de orejas caídas, incluido yo mismo, tenemos que aprender a limpiar las orejas del conejo cada semana o dos. 

Entender el lenguaje corporal de los conejos con sus oídos

Comprender realmente el lenguaje corporal de los conejos requerirá que prestes atención a todo su cuerpo, desde sus lindas narices movidas hasta la punta de las colas de las bolas de algodón. Pero las orejas de conejo son la pista más fácil de entender.

  • Un conejo seguro tendrá las orejas levantadas, pero no rígidas. 
  • Los conejos curiosos o cautelosos tendrán las orejas inclinadas hacia adelante o apuntando en la dirección del sonido u objeto por el que sienten curiosidad.
  • Cuando un conejo está relajado , sus orejas reposarán suavemente sobre su cuerpo.
  • Un conejo enojado o amenazado echará las orejas hacia atrás en un ángulo de 45º y probablemente gruñirá o se lanzará hacia adelante para asustarlo.

Razas de conejos con orejas cortas

Si bien la mayoría de los conejos tienen orejas largas, hay algunas razas de conejos pequeños que en realidad son conocidas por sus orejas cortas parecidas a las de un gatito. A estos conejos generalmente no les va bien en climas cálidos, ya que sus orejas no hacen un gran trabajo para mantenerlos frescos. El pequeño tamaño de estos conejos también ayuda a hacer posible las orejas pequeñas, ya que el conejo no tiene tanta masa corporal para enfriarse.

  • Britannia Petite: estos conejos son uno de los más elegantes y enérgicos de las razas pequeñas. Sus orejas no son tan cortas como muchas otras en esta lista, pero siguen siendo proporcionalmente más cortas que la mayoría de las otras razas de conejos.
  • Dwarf Hotot: conocidos por sus hermosos ojos delineados, estos pequeños conejos blancos también tienen orejas muy cortas.
  • Jersey Wooly: criado de Netherland Dwarfs, esta raza heredó sus orejas cortas junto con el fabuloso abrigo de lana de un conejo de angora francés.
  • Netherland Dwarf: como la raza de conejo enana más pequeña y conocida, estas bellezas tienen ojos grandes y orejas muy pequeñas.
  • Polaco: esta es una vieja raza de conejo que normalmente es solo un poco más grande que el Netherland Dwarf. Tienen una cabeza pequeña con orejas pequeñas para acompañarla.

Preguntas relacionadas

¿Por qué los conejos tienen cola?

La cola de conejo ha evolucionado principalmente como una forma para que los conejos eviten a los depredadores. Pueden mostrar su cola blanca para que el depredador los siga, pero luego esconden rápidamente su cola y cambian de dirección para confundir al animal que los sigue. Los conejos también usan sus colas como señales para comunicarse con otros conejos en su madriguera familiar.

¿Por qué se mueven las narices de los conejos?

Las narices de los conejos se mueven para ayudarlos a estimular sus receptores olfativos y tener un mejor sentido del olfato. La nariz también juega un papel importante en la regulación de la temperatura corporal del conejo junto con sus largas orejas.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *