Por que NUNCA debes dar leche a los conejos

De vez en cuando, veo un programa de televisión o una película donde rescatan a un animal perdido. Lo primero que hace este nuevo y muy cariñoso dueño de la mascota es darle al animal un cuenco de leche. Todos estos programas intentan retratar personas amables y bien intencionadas, pero es un mito que los animales, incluidos los conejos, deben recibir leche para mantenerse saludables. La realidad es que esta práctica puede resultar muy peligrosa, especialmente para los conejos.

¿Pueden los conejos beber leche? No debe dar de beber leche de conejo. Los conejos adultos son intolerantes a la lactosa y los productos lácteos son malos para el sistema digestivo del conejo. Los bebés de conejo tampoco deben recibir leche de vaca, porque es muy diferente de la leche que reciben de sus madres.

En lugar de darles leche a los conejos, debemos trabajar para mantenerlos hidratados proporcionándoles abundante agua. Incluso los conejos bebés tienen cuidados muy específicos que no deben incluir leche de vaca. Entonces, ¿cuáles son las mejores formas de mantener a nuestros conejos sanos e hidratados?

La leche es mala para los conejos

Si bien puede parecer que la leche debería ser saludable para las mascotas porque es una bebida saludable para la mayoría de los humanos, la leche es potencialmente una bebida muy peligrosa para los conejos. De hecho, los humanos son prácticamente la única especie que bebe regularmente leche de otros animales.

La leche de vaca se elabora para satisfacer las necesidades nutricionales del bebé de una vaca y, en general, tiene muchas diferencias con la leche de otras especies. Por tanto, los animales, como los conejos, que producen leche con una composición nutricional completamente diferente, no pueden obtener ningún valor nutricional de la leche de vaca.

Los conejos, como muchos otros mamíferos, son intolerantes a la lactosa cuando alcanzan la edad adulta. Esto significa que no pueden digerir adecuadamente la proteína principal que compone la leche y otros productos lácteos. Si los conejos comen productos lácteos con regularidad, tienen más probabilidades de desarrollar estasis gastrointestinal (GI) o tiene otras complicaciones intestinales.

Existe una excepción a la regla de no leche para conejos adultos. Si su conejo tiene diarrea, su veterinario puede recomendarle que le dé yogur diluido en agua. Esto puede ayudar a reequilibrar el crecimiento bacteriano en los intestinos del conejo. Sin embargo, nunca debe dar yogur de conejo sin instrucciones específicas de su veterinario experimentado.. Es muy posible que haga más daño que bien.

¡Ah no! Mi conejo bebió un poco de leche

Que no cunda el pánico todavía. La leche definitivamente no es buena para tu conejo, pero no se desmayará por comerla una vez. Si su conejo logró robar una lamida de su tazón de cereal por la mañana, es poco probable que haya un daño significativo en la digestión. ¡No dejes que tu conejo haga esto todas las mañanas!

Si le ha estado dando a su conejo demasiada leche para beber con regularidad, querrá detenerla y reemplazarla con agua. También querrá vigilar sus hábitos alimenticios y de defecación. Los conejos deben comer heno con regularidad durante todo el día y sus heces deben ser redondas y duras. Si notas que no está comiendo o no ha hecho caca en las últimas 12 horas, intenta llevar a tu conejo al veterinario lo antes posible.

El agua es lo mejor para los conejos

La mejor bebida para darle a cualquier conejo es agua pura. El agua del grifo funciona bien, pero también puede usar agua purificada si lo prefiere. Si el agua es segura para que la beban los humanos, también lo es para los conejos.

Cuánta agua necesitan los conejos

Los conejos beben una cantidad sorprendentemente grande de agua. Deben beber tanta agua como lo haría un perro pequeño al día. Esto resulta en aproximadamente 1-2 tazas de agua al día.

Pero, por supuesto, la cantidad de agua que bebe un conejo varía según varios factores. Los conejos más grandes beberán más agua, al igual que las conejas preñadas. Los conejos también tienden a beber más en los meses más calurosos del año o si son muy activos.

También quiero enfatizar que la comida para conejos, especialmente las verduras frescas, contiene una cantidad significativa de agua. Entonces, si le preocupa que su conejo no esté bebiendo tanta agua como espera, puede ser porque está obteniendo suficiente agua del resto de su dieta. 

Botella de agua vs. tazón de agua

Los tazones de agua generalmente se consideran una mejor opción para los conejos que las botellas. Los cuencos para conejos son más naturales y fáciles de usar para los conejos. Fomentan una buena hidratación, ya que le da a su conejo menos trabajo para obtener el agua que necesita.

Dicho esto, a veces los tazones de agua no funcionan para situaciones específicas de conejos. Algunos conejos tienen la costumbre de voltear los tazones de comida y agua. Esto no solo causa un desorden aburrido para limpiar, sino que si tu conejo da vuelta el cuenco cuando no estás en casa, no tendrá agua por el resto del día.

Algunos conejos también beben muy mal. Se manchan la barbilla cuando beben de un tazón, lo que provoca irritación de la piel y el pelo enmarañado.

En estas situaciones, es mejor reemplazar el cuenco de agua de un conejo con una botella de agua suspendida. Coloque la botella en la jaula o en el bolígrafo de modo que la punta esté muy cerca del nivel de la cabeza.

Sed excesiva o no beber nada

Si un conejo no bebe absolutamente probablemente signifique que están enfermos. No beber les hará deshidratarse aún más, empeorando su condición.

La sed excesiva es un signo de insuficiencia renal, diabetes, infecciones del tracto urinario u otros problemas relacionados con la insuficiencia orgánica. Si su conejo parece estar bebiendo mucho más de lo normal y no es porque el clima se haya vuelto más cálido o su dieta haya cambiado recientemente, esto puede ser un signo de un problema grave.

Conozco a alguien que notó que su conejo bebía mucho más de lo habitual. Esto resultó ser una señal temprana de una torcedura del hígado y su moño requirió cirugía de emergencia. Pero afortunadamente consiguió ayuda a tiempo y su pequeño moño se recuperó por completo. Por lo tanto, controle el comportamiento alimentario de sus conejos, puede notar una señal temprana de una enfermedad grave.

Otros líquidos que pueden beber los conejos

El agua es mejor para los conejos, pero no solamente líquido que pueden beber. Es posible que a tu conejo le guste lamer tu té de hierbas. O se puede alentar a un conejo que se recupera de una cirugía a beber más con solo unas gotas de aromatizante en su tazón de agua.

Agua aromatizante

Puede haber ocasiones en las que quieras animar a tu conejo a beber más agua. O tal vez desee darles un bocadillo saludable y sabroso. Puede intentar agregar solo un poco de jugo de zanahoria o manzana sin azúcar al tazón de su conejo para ver si estará más interesado en beber.

Tés que puede beber un conejo

El conejo también puede disfrutar de algunos tés de hierbas. Si te gusta el té, sabes que estoy hablando de tés de hierbas. El “té” de hierbas en realidad no debe contener hojas de té ni cafeína.

Antes de darle té a tu conejo, asegúrate de que el té no esté demasiado caliente y que no contenga ningún ingrediente adicional que pueda ser perjudicial para tu conejo. Algunos tés que son seguros para los conejos incluyen:

  • Manzanilla
  • Pimienta menta
  • Romero
  • Lavanda
  • Orégano
  • La hierba de limón

Delicias de yogur

Hay muchos tipos de golosinas para conejos en el mercado que no son realmente buenas para los conejos. Las golosinas de yogur, en particular, son una de las peores golosinas que puedes darle a tu conejo a largo plazo.

Es casi seguro que un conejo intentará devorarlos por lo dulces que son, pero los conejos intentarán comer muchas cosas que no son buenas para ellos. Las golosinas de yogur se componen principalmente de azúcar y productos lácteos. Estas golosinas no solo no tienen ningún valor nutricional para su conejo, sino que también pueden hacer que el conejo desarrolle afecciones intestinales dolorosas que son potencialmente fatales. Incluso si su conejo logra escapar de cualquier problema intestinal grave, es probable que desarrolle caries con el tiempo.

¿Los conejos bebés deben beber leche?

Los conejos bebés todavía no son intolerantes a la lactosa, pero no se les debe dar leche de vaca. Los conejos bebés beben naturalmente leche materna. Dependen de la nutrición disponible en la leche para convertirse en conejos jóvenes sanos. La leche de conejo es nutricionalmente muy diferente de la leche de vaca, por lo que los conejos bebés no pueden digerir la leche de vaca correctamente.

A veces, los conejos quedan huérfanos. La madre estará enferma o puede rechazar a sus bebés. Si tiene conejos huérfanos que, por lo tanto, no pueden beber la leche materna, debe evitar la leche de vaca. Existen otras opciones para este escenario en las que el conejo bebé podrá digerirlo mejor y obtener la nutrición que necesita. La mejor opción es intentar encontrar otro conejo lactante. Pero si eso no es posible, hay formas de inyectar a los conejos bebés en situaciones de emergencia.

Si encuentra un nido de conejos bebés salvajes, déjelo como está. La madre conejo solo vendrá a alimentar a los bebés una o dos veces al día, para evitar que los depredadores encuentren el nido. En la mayoría de los casos, los conejitos están bien y no necesitan tu ayuda.

Alternativas a la leche para conejos bebés huérfanos

En lugar de usar leche de vaca, lo mejor los usos alternativos son fórmula para gatitos o leche de cabra. Un sustituto de la leche para cachorros también es una opción si no puede encontrar uno de los primeros. Estos son más ricos en proteínas y calorías que la leche de vaca, lo que los hace mucho más cercanos a la composición nutricional de la leche de conejo.

Tan pronto como el conejo huérfano abra los ojos, alrededor de la marca de los 10 días, y comience a moverse por sí solo, puede comenzar a darle fórmula en un recipiente en lugar de jeringas. El conejo huérfano solo debe recibir leche hasta que tenga entre 6 y 8 semanas de edad. En este punto, deben transferirse al agua.

Desafortunadamente, si un conejo queda huérfano, es probable que no sobreviva. Los conejos bebés son muy frágiles, especialmente su digestión, y es muy fácil que algo salga mal. O Sociedad de conejos domésticos ofrece algunos consejos para el cuidado de un conejo huérfano.

Como palabra de esperanza, puedo decir que es posible que los manipuladores sin experiencia ayuden a un conejito a sobrevivir. Cuando era adolescente, mi familia cuidaba de un conejito huérfano. Mi madre tomó la iniciativa y recibió consejos de una organización de Wildlife Rehabber y de un veterinario de conejos local.

A pesar de nuestra falta de experiencia en la crianza de conejos, pudimos mantenerlos con vida. ¡Al final, vivió hasta los 9 años y medio!

Preguntas relacionadas

¿Qué comen los conejos?

La dieta de un conejo debe consistir principalmente en heno a base de pasto y verduras frescas. Una pequeña cantidad de gránulos también está bien, pero no es necesario. Las golosinas, como zanahorias y plátanos, deben mantenerse al mínimo.

¿Por qué el olor a pis de conejo?

La orina de conejo tiene una concentración relativamente alta de amoníaco. Puede oler bastante picante, especialmente cuando se lanza por primera vez. El pis de los conejos machos suele oler más que el de las hembras, sobre todo si no han sido esterilizados.

¿Qué es GI Stasis?

La estasis gastrointestinal (GI) es una condición muy peligrosa para un conejo. El movimiento de la comida a través de sus intestinos se ralentiza o se detiene cuando el conejo deja de comer o defecar. Si no se trata, esta es una condición potencialmente fatal para un conejo.

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