¿Te recordará tu conejo?

Cuando estaba en mis años universitarios, no se me permitía tener mi conejo en el campus. Siempre tenía que dejar a mi conejito, Tenshi, en casa con mi familia mientras me iba por el semestre. Cuando salí de casa por primera vez, me preocupaba que mi Tenshi no me recordara cuando llegara a casa. Rápidamente supe que mis temores eran infundados. ¡Mi conejo no solo me recordaba, sino que estaba tan emocionada de verme!

Los conejos recordarán a las personas con las que pasan mucho tiempo, y esto incluye a sus dueños y cuidadores. Como animales de presa, se han desarrollado neurológicamente con una fuerte memoria a largo plazo para lugares y rutinas. Puedes usar estas asociaciones para ayudar a fortalecer la memoria que tu conejo tiene de ti.

Si pasas mucho tiempo con tu conejo, automáticamente comenzará a vincularse contigo y te recordará en función de tus interacciones. Con el tiempo, se familiarizarán con usted y usted se convertirá en parte de su memoria a largo plazo.

Pero si te preocupa que tu conejo no te recuerde, existen formas en las que puedes interactuar con él para asegurarte de que eres parte de su memoria a largo plazo. Primero veremos cómo funciona la memoria de un conejo, luego veremos cómo podemos usar este conocimiento para ocupar un lugar en los recuerdos felices de nuestro conejo.

Cómo funciona la memoria del conejo

La memoria de un conejo no funciona igual que la memoria humana, pero eso no significa que no sea inteligente o no pueda recordar nada. De hecho, los conejos tienen una memoria asociativa muy fuerte en lugar de la memoria episódica que se cree que es más exclusivamente humana (aunque eso también es tema de debate). Esto no quiere decir que los humanos no tengan también memoria asociativa, pero para los conejos, es la forma principal en que recuerdan las cosas y aprenden de sus experiencias.

Una memoria asociativa significa que en lugar de almacenar eventos cronológicos específicos en su memoria a largo plazo, los conejos recordarán su asociación con estos eventos. Podrán recordar que un sonido específico los asustó, o el olor de una golosina les recordará lo delicioso que es. También podrán recordar hábitos y rutinas que tuvieron fuertes resultados positivos o negativos para que en el futuro puedan saber qué se debe evitar y qué deben hacer para obtener una recompensa.

Este tipo de memoria proviene de la forma en que los conejos salvajes necesitaban comportarse en su vida diaria. No necesitaban recordar una serie específica de eventos, pero sí necesitaban poder reconocer cuando un depredador peligroso estaba cerca, y se beneficiarían de recordar el lugar donde encontraron algunas plantas comestibles ayer.

Veamos algunas de las formas prácticas en que podemos ver estos comportamientos demostrados por nuestros conejos mascotas.

Memoria de rutinas 

Las rutinas son una de las principales formas en que los conejos aprenden a comprender e interactuar con su mundo. A través de la repetición diaria, los conejos crean hábitos basados ​​en lo que en su entorno los hace sentir felices o seguros. Puede notar esto en la forma en que su conejo siempre sabe cuándo es el momento de ser alimentado. Utilizan rutinas para mantenerse a salvo y saber qué esperar de su vida diaria.

Es por eso que el condicionamiento clásico puede ser una herramienta tan poderosa para usar con conejos tímidos o ansiosos. El condicionamiento clásico es una técnica que se usa para entrenar pasivamente a los animales usando escenarios repetidos una y otra vez (¡como una rutina!). Básicamente, estás condicionando a tu conejo para que tenga una reacción positiva ante un escenario para que forme un hábito deseado.

El condicionamiento clásico me fue enseñado por primera vez cuando comencé a trabajar como voluntario en un refugio de animales de rescate hace muchos años. Nuestro objetivo era lograr que los animales fueran amigables y salieran de su escondite para saludar a los posibles adoptantes. Para ello, a todos los voluntarios se nos enseñó a ir y dejar una golosina para los conejos (y otros animales de rescate) cerca de la puerta del recinto, para que salieran a buscarla. 

Mediante la repetición y la rutina, los conejos eventualmente establecerían una asociación positiva con cualquiera que se acerque a su recinto porque han sido condicionados para creer que obtendrán una recompensa. Debido a la memoria asociativa de los conejos, esta técnica se ha utilizado con éxito una y otra vez para enseñar a los conejos a ser amigables con las personas en los rescates de animales.

Memoria de lugares

Los conejos también tienen una fuerte memoria de lugares. Tendrán asociaciones con los lugares que los hacen sentir seguros, los que los asustan y las diferentes rutas que se necesitan para llegar a todas partes. Este tipo de asociaciones son importantes para los conejos salvajes porque siempre necesitan saber qué lugares son seguros y qué rutas de escape están disponibles para ellos si un depredador comienza a perseguirlos. 

Debido a esto, los conejos tendrán una fuerte memoria sobre lugares específicos. He escuchado historias, por ejemplo, de personas que traen a su conejo a un lugar donde solían vivir (como la casa de sus padres) y descubren que su conejo recuerda el diseño de la casa sin problemas. Eligen los mismos lugares para esconderse y tumbarse, y los mismos rincones para escarbar maliciosamente en la alfombra.

Esta es también la razón por la que los conejos a menudo serán muy tímidos a la hora de explorar cuando los lleves por primera vez a un lugar nuevo. Sentirán que su portador o recinto es el único lugar seguro, y necesitarán hacer esas asociaciones positivas con su nuevo entorno antes de que el conejo comience a explorar con más confianza. A medida que comiencen a encontrar nuevos lugares seguros, también aprenderán las mejores rutas de escape para regresar si sienten que hay algo peligroso en el área.

Memoria de la gente

De la misma forma, los conejos pueden tener fuertes recuerdos de las personas. No necesariamente recordarán ese momento específico en que los consoló durante una tormenta, pero recordarán lo seguros que los hizo sentir. 

Los conejos pueden reconocer y diferenciar a diferentes personas. Es probable que la principal forma en que los conejos reconocen a su gente sea por el olfato, pero el sonido de tu voz y tu apariencia también juega un papel en su reconocimiento.

Se realizó un estudio para probar esta suposición en el año 2000. Demostró que todos los conejos del estudio tenían una reacción más positiva hacia las personas con las que estaban familiarizados. Si los conejos pueden reconocer a personas individuales, también tienen el potencial de crear recuerdos a largo plazo asociados con las personas.

¡Esto significa que sí! Tu conejo puede reconocerte y saber quién eres. Si dedicas suficiente tiempo a establecer fuertes asociaciones positivas o negativas con ellos, también serás parte de su memoria a largo plazo.

Memoria de malas situaciones

Los conejos tienen una memoria particularmente fuerte para situaciones malas o aterradoras. Esta es una habilidad protectora que significa que los conejos pueden recordar fácilmente cuándo es el momento de huir y esconderse. Como mascotas, esto significa que los conejos serán mucho más rápidos para hacer la asociación entre un sentimiento negativo y un evento.

Puedes ver esto muy fácilmente con algo como sostener a tu conejo. La mayoría de los conejos odian absolutamente que los levanten y los carguen. Los hace sentir asustados y atrapados. Si bien puede llevarle semanas ganar lentamente la confianza de su conejo con recompensas y golosinas, ellos recordarán que usted fue el que los recogió y los asustó después de unas pocas veces y de repente se apresurará a huir.

Cómo mejorar la memoria que tu conejo tiene de ti

Una vez que tenemos una comprensión de la forma en que los conejos recuerdan a las personas y los eventos, es mucho más fácil usar este conocimiento para fortalecer la capacidad de nuestro conejo para recordarnos como parte de su memoria a largo plazo. También podemos asegurarnos de que nuestro conejo nos asocie con esos sentimientos y recuerdos buenos y positivos.

De esta manera, podemos asegurarnos de que nuestros conejos nos recuerden si alguna vez nos vamos de vacaciones largas, a la universidad por un semestre u otro evento de la vida que lo aleje de casa durante meses. No me malinterpretes, tu conejo hará asociaciones y recordará contigo independientemente de si fomentas estos recuerdos a propósito. Pero aún puede tomar medidas para vincularse con su conejo y ayudar a solidificarse en la memoria a largo plazo de su conejo.

Cree rutinas sólidas juntos

Dado que los conejos tienen una fuerte memoria a largo plazo para las rutinas, una forma de asegurarse de que tu conejo te recuerde es haciéndote una parte integral de sus rutinas diarias. 

Por ejemplo, puede hacer un ritual en torno a la hora de comer diaria. Siempre trato de darle a mi conejo una pequeña cantidad de sus gránulos de mi mano antes de darle el resto de los gránulos. Esto me convierte en parte de la rutina diaria de alimentación que ella espera todos los días. También tenemos una rutina nocturna en la que le doy a mi conejo una de sus golosinas favoritas cuando se acerca a mí.

También entreno a mi conejo para que haga algunos trucos divertidos. Tendremos sesiones de entrenamiento diarias todas las noches en las que ella aprende cómo chocar los cinco o atravesar una carrera de obstáculos para obtener recompensas. Al hacer esto, me convierto en parte de las rutinas y hábitos que mi conejo conoce, haciéndole más fácil recordar quién soy.

Si alguna vez tuvo que irse durante varios meses, puede estar seguro de que volver a sus rutinas diarias ayudaría a su conejo a recordarlo.

Pasa mucho tiempo con tu conejo

Lo mejor que puede hacer para solidificarse en la memoria a largo plazo de su conejo es pasar mucho tiempo social con él. Al pasar tiempo con tu conejo, será más capaz de reconocerte y formar una asociación positiva contigo y la forma en que hueles y suenas.

Puedes hacerlo si tienes el hábito de sentarte con tu conejo todos los días. Dedique tiempo a leer o desplazarse por su teléfono en el suelo, donde su conejo puede elegir acercarse a usted e interactuar. Si alguna vez pasa tiempo en la sala de estar viendo televisión, puede asegurarse de que su conejo esté libre para deambular y pasar el rato con usted.

Tratar a tu conejo como una mascota de compañía (como un gato o un perro) en lugar de una mascota de jaula lo ayudará a convertirse en una parte más integral de tu vida y a ti en una parte importante de la de ellos. Aprenderán a confiar en ti y a reconocerte. Con el tiempo, incluso encontrará que su conejo siempre está animado y feliz de darle la bienvenida a casa.

Conoce a tu conejo en lugares familiares

Dado que a los conejos les resulta fácil reconocer lugares familiares, también puede ayudar a asegurarse de que su conejo lo recuerde al reunirse con ellos en un lugar que solían pasar juntos. Si la primera vez que tu conejo te ve en mucho tiempo es en un lugar nuevo, es posible que se confunda y no te reconozca al principio.

Si quieres mejorar las posibilidades de que tu conejo venga corriendo a verte después de que hayas estado fuera de vacaciones, puedes reunirte con él en la habitación de los conejos. Esto significa que es posible que desee contratar un cuidador de mascotas o un cuidador de la casa mientras está fuera, para no tener que alojar a su conejo fuera de casa.

Asegúrate de que tu conejo no te vea como una amenaza

Si quieres que tu conejo tenga recuerdos felices y positivos de ti, debes asegurarte de que no te vea como una amenaza. Es posible que tengan recuerdos más fuertes de ti si tienen miedo, pero serán recuerdos que harán que tu conejo se escape.

La mejor manera de crear recuerdos positivos con tu conejo es dejar que ellos tomen las decisiones. Deje que su conejo llegar a usted cada vez que quieren. No fuerces una interacción. Puede animar a su conejo con golosinas y caricias, pero asegúrese de moverse siempre al ritmo de su conejo para evitar asustarlo.

Si tienes que hacer algo que asuste a tu conejo, como levantarlo, trata de terminar con una nota positiva. Por ejemplo, puedes darle una golosina a tu conejo tan pronto como lo vuelvas a colocar o darle un buen masaje. Esto suavizará el miedo que siente el conejo, por lo que no tendrá una asociación puramente negativa con la experiencia.

Otras acciones que asustan a los conejos y causan miedo incluyen:

  • Persiguiendo. Trate de no hacer que su conejo se sienta acorralado o perseguirlo de regreso a su recinto.
  • Hablando fuerte y ruidos. Observa qué tan alto estás hablando y usa audífonos para escuchar música fuerte cuando estés cerca de tu conejo.
  • Olores de otros animales en ti. Si pasa tiempo con otros animales, como un gato o un perro, es posible que desee cambiarse de ropa antes de visitar a su conejo.

¿Tu conejo te extraña?

Mucha gente se pregunta si su conejo los extrañará cuando se vayan. Puede que te preocupe que tu conejo se sienta solo. Si pasas mucho tiempo con tu conejo, sin duda te extrañarán cuando no estés, de la misma manera que tú los extrañas. Ustedes dos han desarrollado un vínculo y una amistad que su conejo mascota también comprende.

Los conejos son animales sociales y se benefician mucho de su interacción social, y eso incluye la forma en que interactúan contigo y otros miembros de la familia. Desafortunadamente, esto significa que los conejos se sentirán solos cuando se los deje solos durante largos períodos de tiempo.

La mejor manera de asegurarse de que su conejo no se sienta solo si usted está mucho tiempo fuera de casa es encontrar otro compañero de conejito para vincularse con él. De esta manera, los dos conejos podrán hacerse compañía mientras esperan a que regreses. 

Si eso no es posible para tu situación, entonces querrás considerar la posibilidad de que un cuidador de la casa venga y pase tiempo con tu conejo todos los días. De esta manera, aunque tu conejo aún te extrañará, tendrá a alguien con quien socializar.

¿Y si te vas por mucho tiempo?

A algunas personas les preocupa que si se ausentan por un período de tiempo muy largo, su conejo las olvidará. Si solo te vas por unos meses, como cuando fui a la universidad pero volví a casa después de cada semestre, entonces, en mi experiencia, es poco probable que tu conejo te olvide. Esto es especialmente cierto si ha pasado mucho tiempo con su conejo y ha desarrollado algunas rutinas que pueden ayudar a refrescar la memoria de su conejo.

Si te vas por un muy largo tiempo (un año o más), entonces no es tan claro si es o no su conejo todavía le recordará. Creo (basado en evidencia anecdótica) que si eres muy cercano a tu conejo y desarrollas muchas asociaciones positivas en su memoria, entonces tu conejo te recordará durante mucho tiempo, incluso más de un año. Pero nunca he podido probar esta teoría, ya que nunca he estado lejos de mis conejos durante tanto tiempo.

¿Los conejos conocen sus nombres?

Ya que estamos en el tema de la memoria del conejo, también podemos discutir otra pregunta común: ¿los conejos conocen sus propios nombres? Si bien es posible que los conejos aprendan pasivamente a tener un reconocimiento auditivo de sus nombres, la mayoría de las veces los conejos no aprenderán sus nombres a menos que usted se los enseñe específicamente. Pero si está dispuesto a tomarse el tiempo para entrenarlos, los conejos son absolutamente capaces de aprender sus nombres.

Me gusta entrenar a mis conejos para que se acerquen a mí cuando los llamo por su nombre. Esto hace que sea más fácil volver a llamarlos si se meten en problemas. Si bien hay una serie de técnicas que puedes usar, entreno a mis conejos para que vengan cuando los llamo por su nombre enseñándoles a asociar el sonido de su nombre con la recompensa de recibir un premio. Si está interesado en aprender la técnica que utilizo, consulte mi guía paso a paso .

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *